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Coupe d'Europe: Clermont tient son quart, Montpellier laisse passer sa chance

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Coupe d'Europe: Clermont tient son quart, Montpellier laisse passer sa chance

Coupe d'Europe: Clermont tient son quart, Montpellier laisse passer sa chance
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Clermont s’est qualifié pour les quarts de finale de la Coupe d’Europe grâce à sa victoire à domicile contre les Ospreys (24-7) à l’inverse de Montpellier qui, battu par le Leinster (14-23), n’a pas profité de la défaite d’Exeter, samedi lors de la 6e et dernière journée.

L’ASM, finaliste de la compétition à trois reprises, dont au printemps dernier, termine en tête de la poule 2 et est même assurée, avec 22 points, de figurer parmi les quatre premiers de la phase de poules et donc de recevoir en quarts de finale le week-end du 31 mars.

Les Anglais des Saracens, doubles tenants du titre, ont pris la deuxième place de la poule (18 pts) grâce à la défaite des Gallois et à leur large victoire contre Northampton (62-14).

Pour décrocher un des trois billets de meilleurs deuxièmes, ils doivent désormais attendre des résultats favorables dans au moins une des trois poules dont les rencontres seront jouées ultérieurement: la 1 (La Rochelle-Harlequins dimanche), la 4 (Munster-Castres et Leicester-Racing 92 dimanche) et la 5 (Scarlets-Toulon et Trévise-Bath samedi à 18h30).

Clermont, justement battu par les “Sarries” en finale en mai dernier et qui a fait de la compétition son principal objectif de la saison, s’est lui montré plus fébrile devant son public.

En tête à la mi-temps (13-0) après avoir accéléré peu avant la demi-heure de jeu, les Auvergnats ont attendu les dix dernières minutes pour décramponner les Gallois.

Place maintenant au Championnat, dont ils sont les tenants du titre mais où ils sont mal embarqués (10e).

Montpellier, leader du Top 14, va lui pouvoir uniquement se concentrer dessus après son élimination sans gloire en Coupe d’Europe, premier coup d’arrêt depuis l’arrivée cet été du manager Néo-Zélandais Vern Cotter et de plusieurs pointures (Picamoles, Cruden, Pienaar, Serfontein, Yacouba Camara).

Le club héraultais, propriété de Mohed Altrad, n’a ainsi pas profité de la défaite d’Exeter à Glasgow (21-28) qui lui aurait permis, avec une victoire bonifiée, de viser éventuellement une place de meilleur deuxième.

Montpellier, avec seulement deux victoires pour quatre défaites, est éliminé avant les quarts de finale pour la cinquième fois en six participations. Exeter est également hors course.

Le Leinster (1er, 27 pts), déjà qualifié et assuré de jouer son quart de finale à domicile, termine lui premier de la phase de poules.

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