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Hand: bosseur, compétiteur, râleur... Comment Vincent Gérard a trouvé sa place en Bleu

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Hand: bosseur, compétiteur, râleur... Comment Vincent Gérard a trouvé sa place en Bleu

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Pas facile de prendre la succession de Thierry Omeyer, mais Vincent Gérard, auteur d’une prestation exceptionnelle contre la Suède samedi à l’Euro de handball, trouve peu à peu sa place en tant que titulaire dans les buts français.

“Stratosphérique”, “grandiose”, “magistral”… Le sélectionneur Didier Dinart ne tarit pas d‘éloge pour qualifier le match de Gérard. Avec 19 arrêts, dont dix de suite dans le premier quart d’heure, le gardien de Montpellier a été le héros du match comptant pour le tour principal du championnat d’Europe en Croatie.

“Il a été en chaleur, je dirais qu’il nous a fait une Thierry Omeyer”, déclarait le capitaine des Bleus Cédric Sorhaindo juste après la rencontre.

Forcément comparé à l’ancien portier des Bleus, monument du handball français, Gérard, 31 ans, démarre pour la première fois une compétition internationale dans la peau du gardien N.1.

“Avant l’Euro, je crois que j’avais commencé trois matches en titulaire en équipe de France et là je viens d’en faire quatre de suite. Donc c’est nouveau, c’est le même rôle qu’en club mais à une échelle différente”, raconte-t-il.

- Passage de témoin –

Depuis la retraite d’Omeyer, celui qui a longtemps été cantonné au rôle de N.2 voire N.3, a dû gagner la confiance de ses partenaires, habitués à se reposer sur “Titi” pendant tant d’années.

“C’est quelque chose qui se gagne dans la durée, pas sur quatre matches, même pas sur une compétition, mais sur l’enchainement. Il faut être patient”, reconnait-il.

Le passage de témoin remonte en fait à l’an dernier lors du Mondial-2017 en France. Gérard avait été l‘élément essentiel de la difficile victoire en quart de finale contre la Suède en rentrant au bout de 25 minutes de jeu pour suppléer un Thierry Omeyer fantomatique.

En demi-finale contre la Slovénie, il avait été aligné dès le début de la partie et avait de nouveau été décisif en entrant en cours de jeu pendant la finale remportée face à la Norvège.

“Je pense qu’il a eu le déclic pendant le Mondial. Ces trois matches-là où il est bon, il se dit ça y est je peux le faire“, déclare son coéquipier en Bleu et à Montpellier Valentin Porte.

Aujourd’hui, l’ancien Dunkerquois et futur gardien du Paris SG, où il succédera encore une fois à Thierry Omeyer, assume parfaitement ce rôle de N.1.

“J’essaie de faire en sorte d‘être performant et que mes coéquipiers puissent compter sur moi”, déclare-t-il. “Il faut assumer beaucoup plus de responsabilités… Après, c’est exaltant de pouvoir commencer les rencontres dans une compétition internationale.”

Des rencontres que ce grand bosseur travaille énormément en vidéo en amont des matches. “Avec le staff, on récupère toutes les images des tireurs et je regarde tout”, explique-t-il. “Je note les tirs et les impacts pour avoir des souvenirs précis et pour pouvoir se mettre d’accord avec la défense. On découvre rien sur le terrain.”

- Insupportable –

En très grande forme samedi contre la Suède, il a écœuré les tireurs adverses, pourtant en réussite depuis le début de l’Euro.

“A la fin, ils n’osent même plus tirer les mecs”, raconte Valentin Porte. “C’est fou l’importance que peut avoir le mental d’un gardien sur toute une équipe.”

Et quand il est dans un soir comme celui-là, il peut vite devenir insupportable pour ses adversaires.

“Euh… il est surtout insupportable pour ses partenaires à l’entraînement”, sourit Porte. “Il a cette particularité à être énervant. Parfois, il prépare un match avec la vidéo puis il ferme son ordinateur en disant: Bon, ce soir on va gagner, les gars… Et parfois, on perd”.

Encore un aspect de sa personnalité que ce grand compétiteur partage avec Thierry Omeyer: “Vincent est plus insupportable que Thierry”, assure Porte. “Thierry est râleur mais Vincent est chiant, toujours à ronchonner. Mais c’est marrant, on le prend avec humour. Il vaut mieux l’avoir avec nous que contre nous.”

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