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Ligue 1: Nice rejoint Nantes et laisse Saint-Étienne en bas

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Ligue 1: Nice rejoint Nantes et laisse Saint-Étienne en bas

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Sans produire un gros match, Nice a poursuivi contre Saint-Étienne (1-0) sa bonne série, grâce à un joli coup franc direct du revenant Wylan Cyprien, et rejoint Nantes à la 5e place dimanche après la 22e journée de Ligue 1.

Avec six victoires, deux nuls et désormais 34 points, l’Aigle niçois fond sur les Canaris, battus la veille par Bordeaux (1-0), qui ne les devancent que d’une plume, à la différence de but (-2 contre -3 pour l’OGCN). L’ASSE est elle 16e avec 23 points et une unité seulement d’avance sur le barragiste.

Invaincu en L1 depuis le 5-0 contre Lyon le 26 novembre, le Gym a donc signé son troisième 1-0 d’affilée à domicile. Étriqué mais efficace.

Nice s’en est remis au talent de Wylan Cyprien et à son magnifique coup franc enroulé petit côté (22). Stéphane Ruffier, de retour de quatre matches de suspension, a fini dans ses propres filets, piégé par la savante trajectoire du milieu niçois, absent presque dix mois.

“Magnifique! a salué Lucien Favre. Quand on pense à tous les efforts qu’il a fait, comme il a travaillé avec les physio et les docs, tous ensemble, ils ont tous fait un sacré boulot”. Cyprien “revient très, très bien, maintenant, il faut qu’il récupère”, a aussi mis en garde l’entraîneur niçois.

Les Verts n’ont pas démérité, mais, malgré l’apport de leurs recrues hivernales Yann M’Vila et Paul-Georges Ntep, ils restent scotchés à une inquiétante 16e place et n’ont pas effacé le couac à Metz (3-0).

Les joueurs de Jean-Louis Gasset sont pourtant mieux rentrés dans le match, mais Nice a ouvert le score sur un coup de pied arrêté.

Au-delà de coup d‘éclat, les Azuréens ont joué les épiciers. Il leur manquait quelques cadres, aussi.

- Ntep et M’vila discrets

Après avoir déjà perdu Alassane Plea (dos) à l‘échauffement, ils ont également dû se passer avant la demi-heure de jeu de leur dribbleur, Allan Saint-Maximin, lui aussi touché au dos, à hauteur de la taille. Il a été remplacé par Jean-Victor Makengo (32).

Mario Balotelli n’a cette fois pas marqué, mais livré un duel viril à Loïc Perrin, la capitaine stéphanois. Averti (69), il sera suspendu contre Toulouse.

Saint-Étienne a toujours essayé d’attaquer, comme sur une volée de Paul-Georges Ntep (19), prêté par Wolfsburg. Mais ce fut la seule action inspirée de l’ex-Rennais, remplacé à l’heure de jeu par Romain Hamouma (59).

L’autre ancien Breton récupéré au mercato, Yann M’vila, ne s’est pas particulièrement distingué pour son deuxième match, hormis sur deux ou trois ballons longs. On l’a surtout vu discutailler avec l’arbitre Frank Schneider, qui a bien dirigé son match.

Lui et son assistant ont bien vu le hors-jeu, d’un bout de pied de Romain Hamouma, et logiquement refusé un but à l’ASSE (72). Les Verts ont poussé, sans succès, avec par exemple une frappe de M’Vila au-dessus (88).

Mais Jean-Luis Gasset reste optimiste pour ses nouvelles couleurs. “A Metz, j‘étais inquiet parce qu’on avait abandonné, mais là, je sentais qu’on pouvait égaliser à tout moment et que l‘équipe poussait. Avec un état d’esprit comme ça, on est sur un bon chemin pour faire une série et sortir de ce classement”, a conclu l’entraîneur.

Nice, lui, “regarde en bas, et un petit peu en haut”, a lancé Favre.

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