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Top 14: alerte rouge pour Clermont et Paris

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Top 14: alerte rouge pour Clermont et Paris

Top 14: alerte rouge pour Clermont et Paris
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Clermont, largué dans la course à la phase finale, et le Stade Français, dangereusement proche de la zone de relégation, ont l’absolue nécessité de l’emporter à domicile dimanche lors de la 16e journée du Top 14, dominée samedi par un choc Castres-Racing 92.

Samedi

(14h45) Toulon (5) – Bègles-Bordeaux (8). L’affiche est tronquée par l’absence des internationaux français qui préparent à Marcoussis le Tournoi des six nations: Belleau, Bonneval, Guirado, plus Bastareaud suspendu côté toulonnais, Jalibert, Poirot, Serin, Tauleigne côté girondin. L’UBB a tout de même obtenu de son ex-manager Jacques Brunel, devenu sélectionneur, que le talonneur Adrien Pelissié, appelé mercredi en remplacement, puisse effectuer le déplacement dans le Var avant de rallier l’Essonne. Le RCT a l’occasion de prendre ses distances avec un concurrent direct pour les barrages, très proche au classement avec une unité de moins.

(18h00) Toulouse (6) – Oyonnax (14). Le Stade Toulousain a été épargné par la ponction bleue – seul son demi de mêlée Antoine Dupont a été appelé -, ce qui est une nouvelle preuve de son recul dans la hiérarchie des grands clubs français. Les voyants sont au vert pour faire le plein de points face au relégable, qui n’a ramené que deux bonus défensifs sur l’ensemble de ses déplacements. L‘équipe d’Ugo Mola peut ainsi conforter sa place parmi les barragistes.

(18h00) La Rochelle (2) – Brive (12). Qualifié pour les quarts de finale de la Coupe d’Europe, le Stade Rochelais peut reprendre la tête du championnat en cas de victoire face au CAB et d‘échec de Montpellier à Clermont. Invaincus à domicile, les hommes de Patrice Collazo viseront un 5e succès bonifié en huit matches à Marcel-Deflandre face à des Corréziens jusqu’ici incapables de s’imposer hors de leur stade.

(18h00) Lyon (7) – Agen (13). Comme Toulouse et La Rochelle, Lyon partira grand favori face à une équipe de bas de tableau qui mise sur les rencontres à domicile pour se maintenir et n’a encore jamais brillé à l’extérieur. Les Lyonnais, nichés dans le peloton pour les barrages, visent un retour dans le top 6.

(20h45) Castres (4) – Racing 92 (3). La série castraise – sept victoires de rang – a pris fin brutalement à Agen (30-3) et le Racing, autre équipe en forme – sept succès sur les huit dernières journées – en a profité pour lui ravir la 3e place. C’est donc à Pierre-Fabre que se tiendra le premier choc du week-end, où les Franciliens voudront également effacer la frustration du match de Coupe d’Europe qu’ils n’auraient jamais dû perdre (16-13) début décembre. En cas de meilleure performance, les Racingmen pourraient s’emparer d’une des deux premières places, synonyme d’accès direct aux demi-finales.

Dimanche

(12h30) Stade Français (11) – Pau (9). L’heure ne sera pas vraiment à l’hommage, mais plutôt à l’urgence pour le dernier match de Greg Cooper en tant qu’entraîneur parisien. Le Néo-Zélandais, qui rentre au pays pour raisons personnelles, laisse un club à quatre points au-dessus de la zone de relégation et pour lequel une 3e défaite à domicile est interdite tant il voyage mal (aucun point ramené de ses déplacements). Pau, en embuscade pour les barrages, a le vent en poupe après son brillant parcours en Challenge européen et aura tout à gagner.

(16h50) Clermont (10) – Montpellier (1). L’autre choc de la journée est riche en paradoxes. D’un côté, le tenant du titre est largement détaché au classement – sept points de retard sur le 6e – et joue sa survie, avec une infirmerie toujours remplie de ses cadres arrières (Parra, Lopez, Fofana, Penaud, Rougerie, Strettle, Raka). Mais l’ASM, sous ce gros temps, a rallié le tableau final de Coupe d’Europe en terminant 2e meilleure formation, une prouesse vue le contexte. Ce qu’a échoué à faire Montpellier, leader du Top 14 souverain à l’Altrad Stadium mais décevant dès qu’il quitte l’Hérault. La perspective est pourtant alléchante: écarter définitivement le champion de la course à sa succession.

Programme:

Samedi

(14h45) Toulon – Bordeaux-Bègles

(18h00) La Rochelle – Brive

Lyon – Agen

Toulouse – Oyonnax

(20h45) Castres – Racing 92

Dimanche

(12h30) Stade Français – Pau

(16h50) Clermont – Montpellier

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