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Tournoi: les Gallois débutent par une démonstration face à l'Ecosse

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Tournoi: les Gallois débutent par une démonstration face à l'Ecosse

Tournoi: les Gallois débutent par une démonstration face à l'Ecosse
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Le pays de Galles a débuté le Tournoi des six nations par une démonstration, assortie d’un point de bonus, face à l’Ecosse (34-7) grâce notamment à la grande performance de l’arrière Leigh Halfpenny, samedi à Cardiff.

Cette excellente prestation va apporter un supplément de confiance aux Gallois avant leur déplacement en Angleterre samedi prochain. En revanche, les Ecossais, en manque flagrant de puissance, devront peaufiner leur organisation pour espérer battre la France le lendemain.

C‘était probablement le match le plus important pour les deux équipes, car il donnait le ton pour le reste du Tournoi. Galles et Ecosse avaient en effet des ambitions de renouveau: l’Ecosse repassera.

Sous la direction de Gregor Townsend, elle avait fait un grand pas vers les sommets, avec notamment des tests de novembre convaincants, dont une fantastique victoire contre l’Australie (53-24). Là voilà arrêtée à mi-pente, perdue.

Pour les Gallois, un défaite aurait engendré des nuits sans sommeil pour Warren Gatland avant d’aller en Angleterre et en Irlande. La décision de se baser sur les champions du Pro 14 des Scarlets (10 joueurs dans le XV de départ) a été payante.

Privé de nombreux joueurs pour cause de blessure (North, Biggar, Warburton et Faletau notamment), le technicien néo-zélandais a pu au moins compter sur ses seconds choix.

- Maladresses écossaises –

Pas franchement au-dessus dans le premier acte, le XV du Poireau a toutefois été un brin chanceux pour plier le match en moins d’un quart d’heure.

Dès la septième minute, Gareth Davies interceptait une passe de son vis-à-vis Price pour s’offrir un essai de soixante mètres (7).

Cinq minutes plus tard, Halfpenny profitait d’un placement défensif erratique des Ecossais pour doubler la mise en négociant en solitaire un deux-contre-un avec McGuigan (14-7, 12).

En face, les Ecossais ont dominé en termes de possession et d’occupation mais n’ont jamais su trouver la faille. Et ils l’ont payé.

En seconde période, le XV du Chardon, assommé, n’a pas existé, laissant filer le match assez vite. Halfpenny a en effet converti les maladresses écossaises par deux pénalités, puis est allé chercher son deuxième essai (27-0, 61). Auteur de 24 points samedi, il n’avait plus marqué d’essai sous le maillot rouge depuis 48 matches.

Les Gallois ont ensuite fait tourner la démonstration à l’humiliation en envoyant l’ailier Steff Evans à l’essai au terme d’un beau mouvement collectif (34-0, 74).

Une claque tout juste atténuée par l’essai de Horne en fin de match (78).

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