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Tournoi: vers le mano a mano annoncé entre l'Angleterre et l'Irlande

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Tournoi: vers le mano a mano annoncé entre l'Angleterre et l'Irlande

Tournoi: vers le mano a mano annoncé entre l'Angleterre et l'Irlande
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Ils ne sont plus que deux: seules l’Angleterre et l’Irlande peuvent encore prétendre au Grand Chelem dans le Tournoi des six nations après avoir doublé la mise samedi lors de la 2e journée, respectivement contre le pays de Galles (12-6) et l’Italie (56-19).

Les Gallois se retrouvent hors course, battus à Twickenham une semaine après avoir étrillé l’Ecosse à Cardiff (34-7).

Dans son antre, le XV de la Rose, à la recherche d’une inédite troisième victoire finale de rang qui pourrait se jouer lors de la dernière journée le 17 mars contre… l’Irlande, a distancé le XV du Poireau dès le début de match pour confirmer son succès initial en Italie (46-15).

Grâce à un doublé de son ailier Jonny May (3e et 20e, 12-0). Mais surtout à la maîtrise tactique de son axe 9-10-12: Danny Care, George Ford et Owen Farrell ont parfaitement récité le plan de jeu mis en place par Eddie Jones, axé essentiellement sur l’utilisation du jeu au pied de pression et d’occupation.

Les Anglais se sont ensuite montrés moins flamboyants, résistant essentiellement au retour des Gallois.

L’Irlande, après sa victoire sur le gong en France en ouverture (15-13), a elle connu beaucoup moins de difficultés pour battre à domicile l’Italie, qui avait pourtant bien résisté à Rome pendant une heure.

Pas à Dublin, où le XV du Trèfle avait le point de bonus offensif en poche dès la 35e minute.

Bilan au final: huit essais marqués, dont deux doublés pour le centre Robbie Henshaw et le jeune ailier Jacob Stockdale (21 ans).

Seul point noir pour l’Irlande: Henshaw s’est ensuite blessé à une épaule, comme un autre cadre, le pilier droit Tadhg Furlong (cuisse).

Le premier pourrait manquer l’ensemble de la compétition, le second être apte pour le prochain rendez-vous, contre le pays de Galles à domicile le 24 février, a indiqué le sélectionneur Joe Schmidt (les Anglais iront eux en Ecosse).

Dimanche, l’Ecosse et la France s’affrontent à Edimbourg (16h00 françaises) pour ouvrir leur compteur à victoires.

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