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JO-2018: deux grosses surprises en ouverture du hockey messieurs

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JO-2018: deux grosses surprises en ouverture du hockey messieurs

JO-2018: deux grosses surprises en ouverture du hockey messieurs
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Deux géants sont tombés ! Le tournoi de hockey sur glace messieurs a extrêmement mal commencé pour deux des prétendants au podium puisque l‘équipe des athlètes olympiques de Russie s’est inclinée contre la Slovaquie et les Etats-Unis ont été surpris par la Slovénie.

Les Russes, légèrement favoris du tournoi en l’absence des stars de la NHL, menaient tranquillement 2-0 après moins de 5 minutes de jeu contre un adversaire normalement très inférieur. Mais l’impensable s’est produit: les Slovaques sont rapidement revenus à égalité en inscrivant deux buts en deux minutes, avant de faire le break dans le dernier tiers pour s’imposer 3-2, à la stupéfaction générale.

Les Russes, qui visaient l’or olympique mais avaient été piteusement éliminés dès les quarts de finale par la Finlande il y a quatre ans à Sotchi, sont donc déjà sous la menace d’une autre élimination honteuse dans ce tournoi.

Les Etats-Unis, autre équipe dans le peloton des favoris dans cette compétition plus ouverte que jamais, sont tout aussi mal entrés dans les Jeux, battus par la Slovénie en prolongation (3-2).

Là aussi, les Américains, dont l‘équipe est composée d’universitaires ou de joueurs en fin de carrière qui n‘évoluent plus dans la NHL, menaient 2-0 et semblaient maîtriser leur sujet en fin de deuxième période.

Mais les Slovènes revenaient au score en début de troisième tiers-temps et égalisaient à moins de deux minutes du terme, envoyant les deux équipes en prolongation. Là, Jan Mursak mettait fin aux débats après seulement 38 secondes de jeu en inscrivant le but vainqueur.

Défaits en prolongation, les Américains marquent au moins un point au classement, qui pourrait s’avérer crucial.

Les Russes tenteront de relever la tête contre la Slovénie vendredi et les Américains seront opposés ce même jour aux Slovaques. Mais la rencontre entre les Russes et les Américains samedi s’annonce déjà décisive: le perdant restera probablement sur le carreau avant même les matches à élimination directe.

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