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Tennis: Federer à une marche du trône à Rotterdam

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Tennis: Federer à une marche du trône à Rotterdam

Tennis: Federer à une marche du trône à Rotterdam
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Plus qu’une victoire et Roger Federer deviendra le plus vieux N.1 mondial. Le maestro suisse est en passe d‘écrire un nouveau chapitre de l’histoire du tennis après son succès devant l’Allemand Philipp Kolschreiber, jeudi à Rotterdam.

Le record de l’Américain Andre Agassi ne tient plus qu‘à un fil… En 2003, le “Kid de Las Vegas” s‘était hissé au sommet de l’ATP à tout juste 33 ans. Federer peut le surpasser à 36 ans et six mois.

Il ne lui reste plus qu’un match à remporter, vendredi face au Néerlandais Robin Haase (42e mondial).

En écartant Kohlschreiber (7-6 (10/8), 7-5), l’obstacle le plus haut – 36e mondial – sur sa route vers la couronne, l’homme aux vingt titres majeurs semble avoir fait le plus dur. Après les trois quarts d’heure d‘échauffement mercredi contre le Belge Ruben Bemelmans (6-1, 6-2), le niveau d’adversité est monté en flèche sur le court central de Rotterdam.

“C‘était compliqué ce soir. J’ai dû lutter”, a reconnu Federer. “Mon plan de jeu était bien mais je n‘étais pas en capacité de le mener à bien”, a ajouté le Suisse, vainqueur de Kolhschreiber pour la 13e fois en autant de duels.

Pour ne pas endosser une nouvelle fois l’habit de la proie facile, l’Allemand de 34 ans a tout essayé et a même réussi à pousser “RF” dans ses derniers retranchements lors de la première manche.

Il a profité de quelques coups “boisés” du N.2 mondial pour se procurer deux balles de set dans la première manche. Agacé d‘être tenu en échec, Federer a alors sorti le grand jeu. Après un retour venu d’ailleurs, un service gagnant suivi d’un ace, il s’est remis en position de conclure la manche. Mais il n’y est parvenu que sur sa quatrième balle de set.

Kohlschreiber n’a pas lâché le morceau mais a fini par commettre une double faute à un moment crucial (6-5) de la seconde manche. Federer n’a pas manqué l’occasion de clore les débats pour effectuer un pas supplémentaire vers son objectif.

“C’est un défi excitant. J’ai cravaché pour pouvoir me retrouver là. J’ai dû remporter de nombreux matches l’an dernier”, a expliqué Federer, qui ne s’imaginait pas être en mesure de redevenir N.1 après son opération du genou gauche en février 2016, année très délicate pour lui.

S’il franchit les quarts de finale, “RF” se parerait de la couronne pour la première fois depuis 2012.

- Dimitrov a cravaché –

Il retrouverait en demi-finale un adversaire à sa portée: le Russe Daniil Medvedev (57e) – qui s’est imposé en trois manches (3-6, 7-6 (7/2), 6-4) devant le Français Pierre-Hugues Herbert (80e) – ou l’Italien Andreas Seppi, auteur d’un coup d‘éclat mercredi.

Le “lucky loser” avait créé la surprise en écartant le N.4 mondial, l’Allemand Alexander Zverev.

Dans l’autre moitié de tableau, le Bulgare Grigor Dimitrov (5e) a cravaché pour se sortir du piège tendu par le Serbe Filip Krajinovic (38e) mais il a été aidé par son service (13 aces) pour l’emporter en deux sets (7-6 (7/4), 7-5).

Le lauréat du Masters affrontera Andrey Rublev pour une place en demi-finales. Le grand espoir russe a écarté quelques heures plus tôt le Bosnien Damir Dzumhur (6-4, 7-6 (7/4)).

La dernière affiche des quarts était connue depuis mercredi: le Tchèque Tomas Berdych, lauréat du tournoi en 2014, face au Belge David Goffin, finaliste sortant.

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