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Leaders Cup: Monaco-Villeurbanne et Le Mans-Nanterre en demi-finales

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Leaders Cup: Monaco-Villeurbanne et Le Mans-Nanterre en demi-finales

Leaders Cup: Monaco-Villeurbanne et Le Mans-Nanterre en demi-finales
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Les demi-finales de la Leaders Cup de basket opposeront Monaco à Villeurbanne et Le Mans à Nanterre samedi à Marne-la-Vallée.

L’ASVEL a remporté le choc des quarts face à Strasbourg, un autre prétendant au titre dans ce tournoi qui met aux prises les huit premiers de la phase aller du championnat de France, en surmontant un départ calamiteux (2-16).

“Au départ, on était stressés, ce n‘était pas nous. On était coincés et on jouait à deux à l’heure. Ensuite on a montré des choses”, a dit T.J. Parker, porté à la tête de l‘équipe par son frère aîné Tony pour redresser la barre il y a un mois.

Le début de saison de Villeurbanne (9 défaites sur 20 matches de championnat et élimination de l’Eurocoupe) n’avait pas été à la hauteur des ambitions du plus gros budget français, qui brigue une invitation en Euroligue le plus tôt possible.

Grâce à l’Américain A.J. Slaughter (20 points) et à Charles Kahudi, efficace en attaque (14 points) et excellent en défense, les Villeurbannais ont interrompu la série de la SIG, qui restait sur dix matches gagnés toutes compétitions confondues, dont six en championnat.

Mais l‘équipe de Vincent Collet a été privée de plusieurs joueurs essentiels sur blessure ces dernières semaines, comme le pivot Louis Labeyrie. Elle a encore perdu le shooteur américain David Logan pendant le quart de finale à Disneyland.

- Monaco se refait une santé –

A Monaco au contraire, des blessés sont revenus, ce qui a permis au club d‘écraser le promu Bourg-en-Bresse 93 à 66. Le double tenant du titre, en course pour le premier triplé de l’histoire de la compétition, restait sur trois défaites en quatre matches de championnat. Après la dernière en date, dimanche à domicile contre Gravelines, il s‘était fait rejoindre en tête du classement par Le Mans et Strasbourg.

Mais la Roca Team a récupéré des joueurs importants, comme Ali Traoré et D.J. Cooper. “Ces derniers temps, on a souffert du manque de rotation. Aujourd’hui, on avait dix joueurs capables de donner des minutes et on n’a pas baissé d’intensité”, a déclaré l’international Paul Lacombe, l’un des meilleurs monégasques (16 points) avec l’Américain Gerald Robinson (21 points).

En forme en championnat (six victoires en sept matches), Le Mans a continué sur sa lancée en dominant Cholet 71 à 61. Grâce à leur grand pivot Youssoupha Fall (2,21 m), auteur de 19 points, les Manceaux ont fait respecter la hiérarchie face à des Choletais qui ont glissé à la dixième place du championnat après trois défaites consécutives.

En soirée, Nanterre a créé une petite surprise en éliminant Limoges 84 à 74 grâce à une grosse fin de match du meneur allemand Heiko Schaffartzik (9 de ses 15 points dans le dernier quart) et à 14 points d’Hugo Invernizzi.

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