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JO-2018: la France répète l'exploit et gagne le bronze au ski de fond

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JO-2018: la France répète l'exploit et gagne le bronze au ski de fond

JO-2018: la France répète l'exploit et gagne le bronze au ski de fond
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Un exploit, quatre ans après l’exploit: l‘équipe de France de ski de fond, emmenée par son leader Maurice Manificat, a réédité la performance de Sotchi-2014, en décrochant une nouvelle médaille de bronze aux JO-2018 au relais 4×10km, dimanche à Pyeongchang.

On avait quitté “Momo” Manificat, le meilleur fondeur bleu, en pleurs vendredi, une légitime déception qui avait ému la France entière, après sa 5e place sur le 15 kilomètres en style libre, elle-même succédant à une première 5e place en skiathlon quelques jours plus tôt.

“On a pris une bonne tarte vendredi, on est sorti vendredi soir boire un verre avec toute l‘équipe, parce que la déception était immense et qu’on avait vraiment beaucoup misé sur la performance de Maurice lors de l’individuel”, a expliqué l’entraîneur national, François Faivre.

Dimanche sur le site nordique d’Alpensia, ses larmes de tristesse se sont transformées en un immense sourire. Il est allé chercher la médaille de bronze, avec ses copains de l‘équipe, Jean-Marc Gaillard le plus expérimenté (37 ans), et la jeune garde Clément Parisse (24 ans) et Adrien Backscheider (25 ans).

“Je me suis tellement vidé vendredi qu’il n’y avait plus rien à pleurer. Cela m’a permis d‘être serein ce matin”, a glissé “Momo” après la course.

La Norvège favorite a pris l’or, devant la Russie sous bannière olympique.

‘Club de Ligue 2’

“On est un petit club de Ligue 2 et on a joué contre le PSG. La Norvège c’est le PSG et on leur a mis un ou deux buts. Même s’ils ont gagné le match, on a été présent, on a skié avec eux, on les a fait douter”, a ajouté Faivre, maîtrisant à merveille l’art de la métaphore.

Il y a quatre ans, c‘était un exploit inédit qu’avaient réalisé les Bleus, prenant la troisième place derrière la Suède et la Russie, et reléguant les Norvégiens hors du podium, pour la première médaille du fond français par équipes sous les Anneaux – et la deuxième tout court.

Ils avaient un moment même récupéré l’argent après le déclassement de la Russie par le Comité international olympique (CIO) après le vaste scandale de dopage dans le sport russe, sanction annulée par le Tribunal arbitral du sport (TAS).

Quatre ans plus tard, il ne reste plus que Manificat et Gaillard comme héros de la campagne de Sotchi, Parisse et Backscheider prenant les places de Robin Duvillard et Ivan Perrillat-Boiteux.

Dimanche, les Bleus ont maîtrisé leur sujet. Avec les deux anciens Gaillard et Manificat (31 ans) lancés en style classique et collant aux meilleurs spécialistes de l’effort. La Suède et la Finlande, nations majeures du nordique, n’ont pas réussi à suivre. Deux candidats au podium vite oubliés.

Puis les deux jeunes ont pris le relais, Parisse accompagnant le champion olympique du skiathlon, le Norvégien Simen Hegstad Krüger pour revenir sur les talons de l‘équipe des athlètes olympiques de Russie.

- Doublé norvégien –

Dans le dernier tour, Backscheider a tenté de suivre le rythme des deux meilleurs fondeurs du moment, le Norvégien Johannes Klaebo (champion olympique du sprint) et le Russe sous bannière olympique Denis Spitsov (médaillé de bronze du 15 km libre).

C’est finalement Klaebo qui a pris le meilleur dans les deux derniers kilomètres, pour offrir à son pays le doublé hommes-femmes dans cette épreuve et un titre qui lui échappait depuis 2002.

Le niveau était donc légèrement trop élevé pour le Vosgien. Mais l’essentiel était ailleurs, le trou d’une minute sur la Finlande suffisait pour garantir une nouvelle breloque en bronze.

Cette médaille collective vient atténuer la frustration de Manificat d’avoir échoué, à quatre secondes près, à ramener le second podium individuel olympique de l‘équipe de France de ski de fond, après Roddy Darragon en 2006 (argent au sprint).

Elle récompense une saison pleine du natif de Sallanches (une victoire et deux podiums), ainsi que de l’ensemble du collectif France, notamment pendant ces Jeux à Pyeongchang.

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