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Rallye de Suède: victoire du Belge Thierry Neuville (Hyundai)

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Rallye de Suède: victoire du Belge Thierry Neuville (Hyundai)

Rallye de Suède: victoire du Belge Thierry Neuville (Hyundai)
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Le Belge Thierry Neuville (Hyundai), vice-champion du monde, a remporté dimanche le Rallye de Suède, 2e manche du Championnat du monde des rallyes (WRC), devant l’Irlandais Craig Breen (Citroën C3) et son coéquipier, le Norvégien Andreas Mikkelsen.

Il s’agit de la première victoire de Neuville, en tête depuis la troisième spéciale vendredi matin, en Suède.

“Nous ne nous attendions pas à être aussi rapides cette année, mais l‘équipe et la voiture nous ont donné la chance de nous battre pour la victoire”, a-t-il déclaré après avoir franchi la ligne d’arrivée.

Thierry Neuville prend la première place du classement provisoire au Championnat du monde avec 41 points, soit 11 de plus que le Français Sébastien Ogier, 11e dimanche.

Le pilote belge, qui avait dû abandonner la course en 2017 à la suite d’une erreur de pilotage lui coûtant la victoire à une journée de la fin, a dominé les pistes scandinaves quasiment de bout en bout, terminant avec 19 sec 8/10e d’avance sur Breen et 28 sec 3/10e sur Mikkelsen.

Le pilote de 29 ans a bénéficié vendredi, lors de la deuxième journée, du fait de ne pas partir à l’avant du peloton WRCcomme cela a été le cas pour Ogier arrivé finalement 11e après avoir pris des points de pénalités pour foncer sur des pistes enneigées en partie balayées.

De son côté, Ogier espérait grappiller quelques précieux points dans la course au titre au cours de la power stage dimanche, en partant plus tard afin de profiter des tracés de ses concurrents, quitte à accuser des pénalités. Pari gagné, il est arrivé deuxième, empochant quatre points. En revanche, il a perdu une place au classement final, derrière le Britannique Elfyn Evans, à plus de trois minutes.

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