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Top 14: Bordeaux-Bègles et Clermont lâchent prise

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Top 14: Bordeaux-Bègles et Clermont lâchent prise

Top 14: Bordeaux-Bègles et Clermont lâchent prise
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Bordeaux-Bègles, battu dimanche par Castres (6-7), et Clermont, laminé samedi à Lyon (36-10), ont probablement fait une croix sur la phase finale du Top 14, pour laquelle 8 équipes sont encore en course à l’issue de la 17e journée.

. L’UBB ne progresse pas

Les saisons passent et le scenario se répète pour l’Union Bordeaux-Bègles, présentée depuis des années comme le club qui monte. Prometteur 8e en 2012 lors de son arrivée dans l‘élite, le club girondin court depuis après une première participation à la phase finale (12e en 2013, 8e en 2014, 7e en 2015 et 2016, 11e en 2017).

Ce ne sera vraisemblablement pas pour 2018 non plus. Car les Bordelo-Béglais ont encaissé leur première défaite à domicile face au CO, mis sur orbite par un jeu au pied bien ajusté de l’ouvreur Benjamin Urdapilleta vers l’arrière Julien Dumora pour l’unique essai du match (27e).

Voici l’UBB (9e) détachée avec 9 points de retard sur le 6e et un déplacement délicat à Montpellier à venir. Alors que la concurrence pour les barrages avance elle à toute vitesse.

. Barrages: le sprint s’emballe

Toulon, Toulouse, Lyon, Pau, Castres: ces cinq clubs l’ont emporté et sont tous dans une dynamique positive avant d’aborder le sprint final.

En tête de ce peloton qui se tient en quatre points, Toulon (4e) n’a fait qu’une bouchée du Stade Français (43-5), avec un triplé de Chris Ashton. L’ailier anglais a déjà inscrit 17 essais en 14 matches et se dirige tout droit vers le record d’essais sur une saison (21).

Toulouse (5e) est à hauteur du RCT après avoir dynamité la défense d’Agen (52-25) dans un derby remporté haut la main. Gaël Fickou, rappelé par Jacques Brunel pour remplacer Rémi Lamerat, a donné raison au sélectionneur du XV de France en inscrivant trois essais.

Lyon (6e) occupe le dernier strapontin, avec le même total que Castres (7e), après avoir écrasé Clermont (36-10). Pau (8e), vainqueur à Brive (21-16) de son 5e match consécutif toutes compétitions confondues, est en grande forme et pointe à trois longueurs de ce duo.

. Clermont s‘éloigne, Montpellier s‘échappe

Clermont, une nouvelle fois plombé par des erreurs défensives criantes, a encaissé à Gerland son 5e revers de rang en Top 14 et stagne à la 10e place, à 15 points du LOU et du CO.

Le champion de France, dont l’effectif est toujours décimé par les blessures (Parra, Lopez, Rougerie, Fofana, Raka, Penaud) est très loin de son niveau de l’an passé alors qu’il doit remporter ses 9 derniers matches pour espérer pouvoir défendre son titre au printemps.

Dixième, l’ASM regarde autant vers le haut que le bas. Heureusement pour elle, Paris (11e), Brive (12e), Agen (13e) se sont tous inclinés, et la lanterne rouge Oyonnax (14e) semble quasiment condamnée après sa défaite face à Montpellier (30-43).

Vainqueur bonifié à l’extérieur, le MHR a conforté sa place de leader devant le Racing 92 et La Rochelle, qui s’affrontent dimanche en clôture (16h50) à la U Arena.

Résultats de la 17e journée du Championnat de France Top 14 de rugby:

samedi

Toulon (bo) – Stade Français 43 – 5

Agen – Toulouse (bo) 25 – 52

Brive (bd) – Pau 16 – 21

Oyonnax – Montpellier (bo) 30 – 43

Lyon (bo) – Clermont 36 – 10

dimanche

Bordeaux-Bègles (bd) – Castres 6 – 7

(16h50) Racing 92 – La Rochelle

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