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Enquête russe: un proche d'un ex-conseiller de Trump inculpé

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Enquête russe: un proche d'un ex-conseiller de Trump inculpé

Enquête russe: un proche d'un ex-conseiller de Trump inculpé
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Un avocat membre d’un cabinet chargé de redorer l’image de l’ex-président ukrainien, en coopération alors avec le futur directeur de campagne de Donald Trump Paul Manafort, a été inculpé de faux témoignage dans l’enquête sur l’ingérence russe dans l‘élection américaine de 2016.

Le procureur spécial Robert Mueller a annoncé mardi ces poursuites visant Alex van der Zwaan, qui a plaidé coupable dans l’après-midi devant un juge à Washington.

M. van der Zwaan, qui s’est dit néerlandais, est reparti du tribunal sans faire de déclaration aux journalistes. Sa peine sera prononcée le 3 avril. Son passeport lui a été confisqué et il est tenu de rester dans l’agglomération de Washington, sauf autorisation contraire.

Selon le bref procès-verbal d’accusation, M. van der Zwaan a menti le 3 novembre 2017 à des enquêteurs du FBI faisant partie de l‘équipe de M. Mueller à propos de ses échanges avec Richard Gates, ancien associé de Paul Manafort.

L’avocat a travaillé à Londres au sein du cabinet international Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom, qui a effectué un intense lobbying en faveur du président ukrainien soutenu par Moscou, Viktor Ianoukovitch. Celui-ci a été renversé en 2014 par un grand mouvement anticorruption.

MM. Manafort et Gates avaient été inculpés de leur côté fin octobre par M. Mueller, qui avait retenu contre eux douze chefs d’accusation, dont complot contre les Etats-Unis, blanchiment, fausses déclarations et non déclaration de comptes détenus à l‘étranger.

Ces deux responsables ont rejeté ces accusations. L’inculpation d’Alex van der Zwaan, qui a probablement accepté de coopérer avec M. Mueller, les met par conséquent davantage sous pression.

Avocat polyglotte et notamment russophone, Alex van der Zwaan est par ailleurs le gendre de l’oligarque russe German Khan.

Sa mise en accusation intervient quelques jours après que la justice américaine a inculpé 13 Russes pour une campagne d’influence visant à favoriser la candidature de Donald Trump à la présidentielle de 2016.

Selon des documents du gouvernement ukrainien, Richard Gates et Paul Manafort ont gagné des millions de dollars non déclarés pour leur travail pour M. Ianoukovitch.

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