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Top 14: Clermont et Paris ne répondent plus, Pau est candidat

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Top 14: Clermont et Paris ne répondent plus, Pau est candidat

Top 14: Clermont et Paris ne répondent plus, Pau est candidat
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Agen et Oyonnax, vainqueurs au Stade Français (36-34) et à Clermont (18-12), se sont relancés dans la course au maintien en y entraînant ces deux clubs à la dérive, loin derrière Pau, candidat affirmé à la phase finale après son succès sur le Racing 92 (24-15) samedi lors de la 18e journée.

Paris ou Clermont en Pro D2? Si leur situation au classement (10e et 11e) n’est pas encore catastrophique, leurs derniers résultats le sont et un tel scenario n’est plus à exclure. A fortiori puisque Agen (12e) et Oyonnax (14e), leurs rivaux directs, se mettent à gagner à l’extérieur.

Les Agenais laissent la place de 13e, qui oblige à un barrage périlleux sur le terrain du finaliste de Pro D2, à Brive, qui n’aura pas la faveur des pronostics dimanche à Toulouse.

Oyonnax est toujours bon dernier mais a infligé au champion en titre un sixième revers consécutif, le troisième d’affilée à Marcel-Michelin, une forteresse quasiment imprenable la saison précédente.

Le Stade Français, champion de France en 2015, a lui subi sa 4e défaite de rang en dilapidant 16 points d’avance en début de seconde période (31-15). Le SUA a profité d’une défense parisienne apathique pour inscrire trois essais en vingt minutes et arracher un succès mérité.

- Castres et Pau font monter les enchères –

Dans le haut de tableau, Montpellier a échappé de peu à une première défaite à domicile contre Bordeaux-Bègles, s’imposant de justesse 11-10 pour conforter sa place de leader.

Le MHR, qui n’est repassé devant au score qu‘à l’heure de jeu, en supériorité numérique, prend six points d’avance sur le Racing 92, battu à Pau dans le choc des équipes en forme.

La Section a remporté son 6e succès de rang toutes compétitions confondues en mettant fin à la série du champion 2016, qui restait sur 8 victoires Top 14 et Coupe d’Europe mêlés.

Septièmes, les Béarnais, vainqueurs d’un match qui s’est emballé sur la fin – les 4 essais ont été marqués dans la dernière demi-heure -, sont plus que jamais candidats à la phase finale: ils recollent à Toulon (5e) et Toulouse (6e) avec 48 points.

C’est également le cas de Castres, qui a fait son retour dans le bon wagon (3e) en prenant le dessus (33-22) sur un rival direct, Lyon, qu’il sort du même coup du top 6 (8e).

Résultats de la 18e journée:

samedi

Montpellier – Bordeaux-Bègles (bd) 11 – 10

Castres – Lyon 33 – 22

Clermont – Oyonnax 12 – 18

Stade Français (bd) – Agen 34 – 36

Pau – Racing 92 24 – 15

dimanche

(12h30) Toulouse – Brive

(16h50) La Rochelle – Toulon

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