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Tennis: "Schwarzy" gonfle son palmarès à Rio

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Tennis: "Schwarzy" gonfle son palmarès à Rio

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L’Argentin Diego Schwartzman a décroché le deuxième titre de sa carrière, le premier dans la catégorie ATP 500, grâce à sa nette victoire (6-2, 6-3) en finale du tournoi de Rio devant l’Espagnol Fernando Verdasco dimanche.

Après de probants succès contre le tenant du titre autrichien Dominic Thiem (6-4, 6-0) puis l’Italien Fabio Fognini (6-1, 7-5), le vétéran Verdasco, 34 ans, est passé à côté de son match et a offert un boulevard à “Schwarzy”.

S’il partage le même diminutif qu’Arnold Schwarzenegger, l’Argentin est loin d’avoir le physique de l’ancien gouverneur de Californie, entré dans la célébrité en remportant à plusieurs reprises le titre de Mister Univers puis en exhibant sa musculature à Hollywood dans le cinéma d’action des années 80-90.

Schwartzman, lui, ne mesure que 1,70 m (pour 64 kg) mais c’est un combattant acharné sur le court, doté d’un fabuleux jeu de jambes. Sa couverture du terrain, qui lui a valu le surnom de “mobylette”, a fait la différence à Rio sur une surface, la terre battue, qu’il affectionne.

C’est déjà sur l’ocre qu’il avait remporté en 2016 son premier trophée, à Istanbul. Au Brésil, il n’aura pas perdu une seule manche et a vécu un match plutôt paisible face à Verdasco, qui a accumulé les fautes directes lors du premier set.

L’Espagnol, en grande difficulté sur ses secondes balles de service, s’est un peu repris par la suite mais a gaspillé trop de balles de break (1 seule convertie sur 9 au total) pour relancer le suspense.

Schwartzman, qui avait pris un set à Rafael Nadal en huitièmes de finale de l’Open d’Australie, va intégrer pour la première fois le top 20 lundi grâce à ce deuxième titre.

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