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Federer, prix Laureus du sportif de l'année, doute que les jeunes puissent gagner plusieurs majeurs

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Federer, prix Laureus du sportif de l'année, doute que les jeunes puissent gagner plusieurs majeurs

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Roger Federer, le plus grand joueur de tennis de tous les temps prix “Laureus du sportif de l’année” mardi à Monaco, croit que les jeunes joueurs auront du mal à remporter plusieurs tournois du Grand Chelem, comme lui, Rafael Nadal et Novak Djokovic.

“C’est absolument difficile de voir l’un des joueurs du moment gagner 10 Grands Chelems. C’est sans doute plus facile à dire qu’il y aura probablement plusieurs gars pour remporter un ou deux majeurs. Mais en gagner dix pourrait être trop leur demander”, a affirmé à un groupe de journalistes Federer, âgé de 36 ans et auteur d’un nombre record de 20 titres majeurs.

Nadal en est à 16 titres du Grand Chelem et Djokovic 12.

Outre le prix Laureus du sportif de l’année, le champion suisse a aussi reçu celui du “retour de l’année”, faisant de lui le recordman de récompenses (six) des Laureus World Sports Awards qui décernent chaque année des prix à des sportifs, mais aussi des associations ou personnes promouvant le sport à but caritatif. La première édition en l’an 2000 avait eu pour parrain Nelson Mandela.

“Peut-être qu’avec Rafa (Nadal) aux Internationaux de France, vous pouviez dire qu’il allait en gagner quelques uns. Peut-être cinq (il en a remporté dix) parce qu’il était un incroyable junior, tout comme Bjorn Borg. Ils étaient les jeunes les plus talentueux que le tennis ait connu”, a ajouté Federer.

Federer, devenu le plus vieux N.1 mondial à 36 ans et six mois à Rotterdam, a aussi admis que les fortunes, bonnes ou mauvaises, pouvaient aussi changer rapidement dans le tennis. Mais il n’a aucune inquiétude pour l’avenir de son sport.

“Le tennis a toujours produit des champions et l’avenir ne m’a jamais inquiété. Quelqu’un marchera dans nos pas et deviendra champion. Nous, les tout meilleurs, sommes une ombre sur le jeu, et évidemment nous ne les (jeunes) laissons pas s‘épanouir complètement. Mais, une fois que nous serons à la retraite, le tennis sera encore très, passionnant”, a conclu Roger Federer en précisant que sa grand popularité était liée à son passage à vide en 2010 et 2011.

Federer avait aussi été opéré à un genou en 2016 avant d’effectuer un retour tonitruant en 2017, avec notamment une 8e titre à Wimbledon.

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