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Tennis: Herbert et Pouille qualifiés, Gasquet éliminé à Dubaï

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Tennis: Herbert et Pouille qualifiés, Gasquet éliminé à Dubaï

Tennis: Herbert et Pouille qualifiés, Gasquet éliminé à Dubaï
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Lucas Pouille, N.1 français, s’est facilement qualifié pour le deuxième tour du tournoi ATP de Dubai, mardi, deux jours après la finale perdue à Marseille, Pierre-Hugues Herbert ayant lui aussi validé son billet alors que Richard Gasquet a été éliminé par le Croate Borna Coric.

“Je savais que ce serait difficile parce que je n’ai joué que 20 minutes avant la rencontre. Je suis arrivé (à Dubai) seulement hier soir (lundi)”, a commenté Pouille, 15e mondial, après avoir battu le Letton Ernest Gulbis, issu des qualifications, 6-4, 6-4.

“Je me suis endormi ce matin, vers 04h00 ou 05h00, du coup, je me sentais un peu fatigué. Alors, je suis content de ce que j’ai fait ce soir. J’ai gagné pas mal de matches lors des trois dernières semaines, je suis donc en pleine confiance en arrivant ici. Cela m’a sans doute aidé dans les moments difficiles, en particulier lors des breaks”, a ajouté Pouille, qui sera opposé au Russe Karen Khachanov (41e mondial), vainqueur de l’Ouzbek Denis Istomin (81e) 7-6 (7/1), 7-6 (7/0).

De son côté, Pierre-Hugues Herbert, avant tout spécialiste du double et classé 99e mondial en simple, a dû livré trois sets très disputés pour écarter de sa route le Portugais Joao Sousa (72e) 4-6, 6-4, 7-6 (10/8). Le Français a dû sauver au passage trois balles de match, dont un dans le jeu décisif où, mené 4/6, il est parvenu à s’imposer après deux heures et quatre minutes de combat.

Pour une place en quarts de finale, Herbert affrontera l’Espagnol Roberto Bautista Agut (23e).

En revanche, c’est déjà terminé pour Richard Gasquet (37e), éliminé par le Croate Borna Coric 6-4, 6-3. C’est la deuxième défaite de rang au premier tour pour le Biterrois, contrant à l’abandon sur blessures à Rotterdam, le 14 février, face à Herbert.

“Il est revenu dans les deux sets en faisant beaucoup d’effort. Mais j’ai réussi à rester calme, sans me paniquer. C‘était la bonne attitude”, a commenté Coric, 50e mondial, qui aura un autre Français sur sa route: Benoît Paire (46e).

Enfin, le Tunisien Malek Jaziri, 117e mondial, a réalisé la performance du jour en surprenant le Bulgare Grigor Dimitrov, 4e joueur mondial, 4-6, 7-5, 6-4.

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