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Tennis: Pouille, battu en finale à Dubaï, échoue aux portes du top 10

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Tennis: Pouille, battu en finale à Dubaï, échoue aux portes du top 10

Tennis: Pouille, battu en finale à Dubaï, échoue aux portes du top 10
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Lucas Pouille, 15e mondial, a manqué une occasion d’intégrer pour la première fois le top 10 en s’inclinant en finale du tournoi ATP 500 de Dubaï devant l’Espagnol Roberto Bautista (23e) 6-3, 6-4 samedi.

Le tennis français devra encore patienter avant d’avoir un douzième représentant parmi les 10 meilleurs mondiaux depuis l’instauration du classement en 1973. Avec le trophée à Dubaï, Pouille, 24 ans, aurait pu devancer l’Américain Jack Sock d’une courte tête pour s’attribuer le fauteuil N.10.

Mais le N.1 tricolore, vite distancé dans la première manche (5-2) puis rattrapé alors qu’il avait breaké dans la seconde (3-1), n’a pas trouvé la solution face à un joueur qui lui réussit peu.

Bautista, qui s’est offert son plus grand titre à 29 ans – le huitième de sa carrière – affiche désormais un taux de réussite de 75% devant le Nordiste qu’il a battu pour la troisième fois en quatre matches.

Pouille n’a toutefois pas tout perdu puisqu’il devrait grimper lundi à la douzième place, un rang au dessus de son meilleur classement atteint jusqu’ici (13e en mai 2017).

Il a aussi emmagasiné une bonne dose de confiance depuis un mois après le couac de l’Open d’Australie où il avait chuté d’entrée face au Belge Ruben Bemelmans, alors 117e mondial.

Après son titre à Montpellier, il avait perdu d’entrée à Rotterdam mais a réagi par la suite avec deux finales consécutives, celle perdue dimanche dernier à Marseille contre le Russe Karen Khachanov et celle-ci à Dubaï.

C’est de bon augure avant d’attaquer la semaine prochaine le premier Masters 1000 de la saison à Indian Wells, où la concurrence, moins relevée que prévue, élargit ses perspectives.

Alors que le N.1 Roger Federer effectuera son retour, son dauphin Rafael Nadal a renoncé et ne reviendra pas avant le début de la saison sur terre battue début avril.

Parmi les autres absents, le Suisse Stan Wawrinka, à la peine après une opération d’un genou qui l’avait éloigné durant la seconde moitié de l’année 2017, a lui aussi renoncé à Indian Wells et au tournoi de Miami.

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