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Top 14: Toulon écrase Agen, Clerc franchit la barre des 100

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Top 14: Toulon écrase Agen, Clerc franchit la barre des 100

Top 14: Toulon écrase Agen, Clerc franchit la barre des 100
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En pulvérisant Agen 54 à 5, Toulon grimpe sur le podium du Top 14 grâce notamment au 100e essai de Vincent Clerc, record dans l‘élite égalé, samedi pour la 20e journée.

L’ailier anglais Chris Ashton aussi s’approche d’un record. Grâce à son triplé (35, 44, 61), le voilà à 20 essais, à une seule longueur de Napolioni Nalaga, qui en avait réussi 21 en une seule et même saison, avec Clermont (2008-2009).

Grâce à ses hommes forts, le RCT se reprend après la déconvenue à Lyon (15-6) et s’empare de la troisième place, en attendant le match de Toulouse, qui reçoit justement le LOU dimanche.

Très en forme ces dernières semaines, les Agenais marquent le pas à Mayol, une semaine après avoir battu le leader, Montpellier (31-29).

Face à Toulon, la marche était trop haute. Cependant, les hommes de Mauricio Reggiardo auront longtemps regardé le RCT droit dans les yeux. Joueurs mais imprécis, ils se sont heurtés à l’efficacité varoise, incarnée par l’inévitable Vincent Clerc.

Titularisé pour la septième fois la saison, l’ex-toulousain a inscrit son deuxième essai sous le maillot toulonnais, et son 100e essai dans l‘élite, égalant le record de Laurent Arbo.

Sa première et seule réalisation remontait au 23 décembre 2017, face à Oyonnax. Grâce à cet essai face à Agen, l’ailier permettait à son équipe d’ouvrir le score.

Dans son sillage et celui d’Ashton, les Varois n’auront jamais tremblé.

Les coéquipiers de Juan Fernandez-Lobbe, capitaine d’un soir en l’absence du trois-quarts centre Mathieu Bastareaud, qui brillait avec le XV de France contre l’Angleterre, ont réussi en tout huit essais.

Isa (30, 58), Delboulbès (53) et Fekitoa (80) ont accompagné Clerc et Ashton.

Cette large victoire est de bon augure avant un déplacement houleux à Oyonnax, la semaine prochaine. De son côté, dans sa lutte pour le maintien, Agen devra impérativement s’imposer sur ses terres contre Bordeaux-Bègles.

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