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Zarco (Yahama Tech3): "pourquoi ne pas se battre pour le top 3 ?"

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Zarco (Yahama Tech3): "pourquoi ne pas se battre pour le top 3 ?"

Zarco (Yahama Tech3): "pourquoi ne pas se battre pour le top 3 ?"
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“Pourquoi ne pas se battre pour le top 3 ?”, s’interroge le Français Johann Zarco (Yamaha Tech3), qui souhaite “se bagarrer pour les podiums et attraper la ou les victoires” lors de la saison 2018 de MotoGP, qui s’ouvre ce week-end au Qatar.

Q: Vous étiez sixième l’an dernier avec trois podiums et deux pole positions. Quel est l’objectif pour votre deuxième année en MotoGP ?

R: “J’ai terminé sixième l’an dernier, donc mon premier voeu est d‘être dans le top 5 cette année. Mais avec le rythme que j’ai pu avoir en fin d’année, c’est aussi se bagarrer pour les podiums et attraper la ou les victoires. Donc pourquoi ne pas se battre pour le top 3 ? Mais c’est plus facile à dire qu‘à faire… Je veux utiliser l’expérience que j’ai acquise pour donner le meilleur à chaque course. Si je reste concentré là-dessus toute l’année, si j’utilise bien la moto lors de chacune des dix-neuf courses, je serai dans les premières places. Je dois comprendre comment le faire à chaque fois.”

Q: Qu’est-ce qui a changé pour vous cette année ?

R: “La plus grande différence, c’est de m‘être habitué à évoluer à plus de 300 km/h. Ca fait une grande différence sur la moto. Maintenant, à cette vitesse, je m’amuse, je me sens confortable et donc j‘économise de l‘énergie. C‘était une bonne façon de préparer le championnat.”

Q: Vous avez mené six tours au Qatar l’an dernier avant de chuter et signé le meilleur temps des essais de pré-saison sur ce circuit. Vous pouvez être optimiste pour cette première manche de 2018 ?

R: “Je vise la victoire avant de commencer le week-end. Peut-être qu’après les essais dimanche, je devrais revoir mes objectifs, mais la meilleure manière de commencer chaque week-end est de souhaiter la victoire et, ensuite, de voir la réalité. (…) Pour moi, c’est possible parce que la Yamaha est forte ici. Maverick Vinales a gagné l’an dernier. Il y a deux ans, c‘était Jorge Lorenzo (alors chez Yamaha, ndlr). On sait les Ducati fortes aussi, mais je termine le test premier devant Valentino Rossi sur Yamaha, donc je pense que le circuit a des avantages pour nous.”

Q: Vous attendiez-vous à figurer parmi les favoris pour la victoire ici ?

R: “Non, je m’attendais pas à être là il y un an. Mener la course ici l’an dernier m’a donné beaucoup de confiance. La saison m’a permis de comprendre beaucoup de choses par rapport aux meilleurs et, après les trois tests hivernaux, j‘étais très heureux de mener le classement ici au Qatar. Ca n’est qu’un chrono mais ça a donné le sourire à l‘équipe et à moi-même, et la volonté de répéter ça pendant le week-end.”

Q: Vous faites l’objet de beaucoup d’attention en ce début de saison. Que cela vous inspire-t-il ?

R: “J’ai été surpris de faire la conférence (de presse d’avant Grand Prix, ndlr). Mais je suis content de ces petites choses qui font monter l’attention. Beaucoup de pilotes et de médias me voient jouer un titre, ça n’est que positif.”

Q: Le partenariat entre votre équipe actuelle, Tech3, et Yamaha se termine en fin de saison, au profit d’une collaboration avec KTM. Cela change-t-il quelque chose pour votre avenir ?

R: “Ca ne change pas le plan que Tech3 s’associe avec KTM l’an prochain. Nous avons pour l’instant une Yamaha qui me convient bien et l‘équipe connaît bien la moto. Ne sachant pas de quoi l’année prochaine sera faite, il faut utiliser la moto au mieux pour bien finir avec eux (Yamaha, ndlr).”

Propos recueillis en conférence de presse.

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