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Tennis: Federer donne une leçon à Chung à Indian Wells

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Tennis: Federer donne une leçon à Chung à Indian Wells

Tennis: Federer donne une leçon à Chung à Indian Wells
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Le N.1 mondial et tenant du titre Roger Federer n’a laissé aucun espoir jeudi au prodige sud-coréen Chung Hyeon et disputera samedi sa onzième demi-finale à Indian Wells.

Cette fois, Chung a pu défendre ses chances, mais cela n’a pas suffi pour faire trembler le roi du tennis masculin.

Deux mois après leur premier duel, en demi-finales de l’Open d’Australie, écourté sur abandon du Sud-Coréen handicapé par de douleureuses ampoules sous les pieds, Federer s’est imposé en deux sets 7-5, 6-1.

Chung, 21 ans, a tenu le choc pendant les dix premiers jeux, mettant parfois en difficultés Federer avec ses retours de service fulgurants.

Mais c’est le Sud-Coréen qui a craqué le premier au 11e jeu et cédé son service, perturbé par le vent et l’enjeu.

Chung a débuté le second set tambour battant et s’est offert trois balles de break d’entrée, mais Federer, serein, a laissé passer l’orage et conservé sa mise en jeu.

Il a ensuite enchaîné les jeux face un adversaire visiblement touché au moral.

“Sauver plusieurs balles de break, notamment au deuxième set, m’a fait du bien et donné confiance. Chung est vraiment un adversaire difficile, notamment en retours de service”, a expliqué le Suisse qui a signé sa 16e victoire en autant de matches cette saison et qui est désormais assuré de rester N.1 mondial la semaine prochaine.

Son prochain adversaire est un autre représentant de la génération montante, le Croate Borna Coric, 49e mondial, qui a battu plus tôt du Sud-Africain Kevin Anderson, 8e au classement ATP, 2-6, 6-4, 7-6 (7/3).

“Il a 21 ans comme Chung, frappe fort et retourne bien comme lui, il est en confiance, cela va être un match intéressant”, a souligné Federer.

- Kasatkina balaye Kerber –

La seconde demi-finale du tournoi féminin donnera elle-aussi lieu à un choc de générations entre l’inusable Venus Williams, 37 ans, et l’ambitieuse Darya Kasatkina, 20 ans.

La première qui avait mis un terme au 3e tour au retour après 14 mois d’absence de sa soeur cadette Serena, a dominé l’Espagnole Carla Suarez Navarro en deux sets 6-3, 6-2.

“Ce sont toujours des matches disputées contre Carla, je suis très contente de m’en être sortie en deux sets”, a noté le 8e joueuse mondiale.

Elle a atteint le dernier carré à Indian Wells pour la première fois depuis 2001: cette année là, elle devait affronter Serena en demi-finale, mais, blessée, elle avait dû déclarer forfait peu avant le début du match.

Une partie du public avait accusé Richard Williams, leur père et entraîneur, d’avoir manigancé ce forfait pour permettre à Serena d’aborder la finale reposée. Lors de la finale, des spectateurs avait conspué les Williams qui, évoquant un climat raciste, avaient ensuite boycotté l‘épreuve jusqu’en 2016.

Venus préfère se souvenir de ce tournoi comme “celui de la révélation, j’avais 16 ans”, a-t-elle rappelé.

Sa prochaine adversaire n’a pas froid aux yeux: Kasatkina a balayé 6-0, 6-2 en quarts de finale Angelique Kerber, ancienne N.1 mondiale désormais 10e au classement WTA, très en vue depuis le début de l’année.

La Russe vient coup sur coup d‘éliminer l’Américaine Sloane Stephens, lauréate de l’US Open 2017, la Danoise Caroline Wozniacki, N.2 mondiale et sacrée à Melbourne en janvier, et enfin Kerber.

“Le score ne dit pas la difficulté de ce match”, a-t-elle assuré en référence à sa démonstration contre Kerber.

“Affronter Venus à Indian Wells, l’un des tournois les plus importants du circuit, j’en ai rêvé, c’est une légende de notre sport. Le plus important est de se faire plaisir”, a-t-elle conclu.

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