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Tournoi: l'Ecosse s'en sort in extremis en Italie

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Tournoi: l'Ecosse s'en sort in extremis en Italie

Tournoi: l'Ecosse s'en sort in extremis en Italie
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L’Ecosse s’en est sortie d’extrême justesse samedi à Rome lors de la 5e et dernière journée du Tournoi des six nations, avec une victoire 29-27 obtenue à la 79e minute, qui vaut à l’Italie une troisième cuiller de bois consécutive.

Les Ecossais ont pourtant couru après le score pendant l’essentiel de la partie et n’ont été devant qu’une poignée de minutes en première période, puis de la 72e à la 76e minute, et enfin à partir de la 79e minute.

C’est à ce moment là que le demi de mêlée Greig Laidlaw a réussi la pénalité de la victoire, la troisième des hommes de Greg Townsend dans cette édition 2018, après celles obtenues face à la France et l’Angleterre.

Pour l’Italie, c’est en revanche un nouveau revers, particulièrement cruel celui-ci au vu du match produit par le capitaine Sergio Parisse et ses équipiers.

“Je suis détruit pour les garçons et pour les tifosi. Mais on a vu notre avenir, le style de jeu qu’on veut, la qualité de nos jeunes”, a déclaré le sélectionneur irlandais des Azzurri Conor O’Shea après le match.

Car l’Italie, qui ne se consolera pas avec le point de bonus défensif, a réussi son meilleur match depuis des lustres, face à une Ecosse d’abord maladroite et endormie, puis franchement dépassée par moments.

Les Italiens ont inscrit trois essais, dont deux par l’ouvreur Tommaso Allan, qui avait porté le maillot de l’Ecosse en équipes de jeunes.

L’Italie a aussi confirmé ses velléités offensives nouvelles, symbolisées par le petit arrière Minozzi, auteur de son quatrième essai dans le Tournoi.

Le troisième ligne Polledri, qui fêtait sa première sélection, a lui aussi été séduisant et décisif sur le deuxième essai d’Allan et il est un exemple des progrès de la jeune génération, sur lesquels insiste O’Shea à chaque nouvelle défaite.

Mais l’Italie a aussi affiché quelques faiblesses récurrentes, sur les placages et surtout sur la résistance physique sur toute la durée d’un match. Les Ecossais en ont profité avec 17 de leurs 29 points inscrits dans les 20 dernières minutes.

Les Italiens ont donc perdu leur 17e match consécutif dans le Tournoi. Leur dernière victoire remonte à plus de trois ans, en février 2015, à Murrayfield contre l’Ecosse.

Pour Parisse, il s’agit de la 100e défaite en match international. Elle fait sans doute partie des plus dures à digérer.

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