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GP d'Australie: Ocon (Force India) se voit "beaucoup plus fort que l'année dernière"

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GP d'Australie: Ocon (Force India) se voit "beaucoup plus fort que l'année dernière"

GP d'Australie: Ocon (Force India) se voit "beaucoup plus fort que l'année dernière"
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Esteban Ocon entame sa deuxième saison complète de Formule 1 au volant d’une Force India, “beaucoup plus fort que l’année dernière”, explique-t-il à l’AFP. Le Français de 21 ans compte bien terminer dans les points à chaque course en 2018 à commencer par le GP d’Australie dimanche.

Q: Vous avez suivi une préparation très soutenue, en particulier en altitude à Font-Romeu dans les Pyrénées…

R: “A partir de Singapour, en arrivant vers la fin de saison dernière, j’ai identifié des points précis sur lesquels je n‘étais pas au top, ce qui engendrait un peu de difficultés. Tout est réglé maintenant, je suis beaucoup plus fort que l’année dernière. J’ai suivi un programme intensif notamment avec huit ou neuf heures par semaine de cardio, même si je n’aime pas trop ça. Je suis descendu à 4,8% de masse graisseuse. Etre un athlète plus complet, cela me permet de me sentir bien mieux physiquement comme mentalement et surtout d‘être plus lucide après plusieurs tours passés dans la voiture”.

Q: Quels sont vos objectifs pour 2018 ?

R: “On ne sait pas où tout le monde se situe, et nous par rapport au reste. Après les essais de Barcelone, c’est compliqué à dire. Mais l’expérience de la saison écoulée, de savoir comment se déroule chaque week-end, c’est une grande aide. Terminer à chaque fois dans les points et monter sur le podium au moins une fois, ce qui ne m’est pour l’instant encore pas arrivé, cela fait partie de mes objectifs”.

Q: Où en sont vos relations avec votre équipier Sergio Pérez, parfois houleuses l’année dernière?

R: “On a à nouveau le droit de se battre en piste et ça promet d‘être encore une grande bataille. Moi, mon objectif, c’est d‘être devant lui cette année. Cela va être serré, mais on doit éviter de se toucher en course pour ne pas perdre de points bêtement. On suppose qu’il y aura plus d‘écuries à notre niveau qui se battront pour les points. Donc, il faut qu’on soit solidaire, car nous sommes tous les deux dans la même équipe”.

Q: S’agit-il pour vous d’une saison cruciale pour espérer décrocher un baquet chez Mercedes l’an prochain ?

R: “Si j’obtiens de très bons résultats, c’est sûr qu’il y aura des opportunités. Ce sera une année très importante pour moi. Mais je ne me mets pas plus de stress que nécessaire. Je connais mon sujet et donc je suis serein. Je suis pilote Mercedes et ce serait bien sûr l‘étape suivante logique. Ils s’occupent de ma carrière, je suis entre de très bonnes mains. On verra à l’avenir. Mais pour l’instant, je suis chez Force India et je me concentre là-dessus”.

Q: A ce sujet, doit-on s’attendre à un changement de nom ou même de propriétaires pour Force India ?

R: “Je n’ai entendu que des rumeurs, rien de concret. Moi, je ne m’occupe pas de cela et je ne pense pas que cela changera grand chose pour nous. Cela n’a pas perturbé notre préparation en tout cas”.

Propos recueillis par Septime MEUNIER

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