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NBA: le show LeBron James donne le tournis à Toronto

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NBA: le show LeBron James donne le tournis à Toronto

NBA: le show LeBron James donne le tournis à Toronto
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Cinq joueurs absents et un coach malade ? Qu‘à cela ne tienne, Cleveland a LeBron James: les Cavaliers ont dominé mercredi le leader de la conférence Est Toronto (132-129) grâce à un festival de leur star.

Triple champion NBA et quatre fois MVP (meilleur joueur de la saison régulière), King James a une nouvelle fois porté son équipe: 35 points, 17 passes et 7 rebonds, le tout sans perdre le moindre ballon ! Mercredi soir, James est ainsi devenu le joueur qui a réussi le plus de passes en un match sans perdre de ballon, dans l’histoire de la ligue nord-américaine de basket.

“Je n’ai jamais vu ça, pour être parfaitement honnête… 17 passes, 35 points et aucune perte de balle, c’est tout simplement incroyable”, a constaté le coach assistant des Cavs, Larry Drew. Il officie en l’absence de Tyronn Lue qui a annoncé lundi se mettre en retrait jusqu‘à la fin de la saison régulière en raison de douleurs récurrentes à la poitrine.

“Ce qu’il fait soir après soir, la façon dont il se maintient à ce niveau, c’est époustouflant”, a ajouté Drew au sujet de son joueur de 33 ans.

Toronto reste nettement en tête de la conférence Est avec 53 victoires pour 19 défaites, mais les Cavaliers (3es, 42 v-29 d), menés 79-64 à la mi-temps, ont rappelé qu’ils constituaient une menace plus que sérieuse en vue des matchs à élimination directe de la phase des play-offs pour laquelle ils sont d’ores et déjà qualifiés.

- L’exploit de Howard –

“On est revenus au 3e quart-temps offensivement et défensivement, tout le monde a contribué à cette victoire”, a tenu à souligner James.

“Nous travaillons comme des fous pour maintenir le navire à flots, pour continuer d’avancer malgré tous les changements et les blessures”, a ajouté le héros du soir, dont la dernière passe a permis à Kevin Love d’ajuster un panier primé pour donner l’avantage 128-124 à Cleveland.

Pour son deuxième match après avoir manqué 21 rencontres en raison d’une fracture à la main gauche, Love a été précieux avec ses 23 points et 12 rebonds.

“C’est quelqu’un sur qui je peux toujours compter, lui a rendu hommage James. Nous sommes tous heureux qu’il soit de retour.”

La soirée a également été marquée par l’exploit de Dwight Howard qui a permis à Charlotte de s’imposer à Brooklyn (111-105): il a inscrit 32 points et pris 30 rebonds, devenant le premier joueur à atteindre la barre des 30 dans ces deux catégories de statistiques depuis Love en 2010 (31 pts, 31 rbds), le 2e seulement depuis Moses Malone en 1982.

- Philadelphie grimpe –

A domicile, Philadelphie a dominé Memphis 119-105 avec notamment les 15 points chacun de Dario Saric, J.J. Redick, Robert Covington et Marco Belinelli sorti du banc, ainsi que les 14 points du Camerounais Joel Embiid.

Les 76ers (40 v-30 d) ont ainsi grimpé à la 4e place de la conférence Est, profitant des défaites d’Indiana et Washington.

Ces derniers se sont inclinés à San Antonio (98-90) pour la 18e fois d’affilée. La dernière victoire des Wizzards chez les Spurs remonte à 1999.

San Antonio, bien servi par les 27 points de LaMarcus Aldridge, reste 6e de la conférence Ouest avec 42 victoires pour 30 défaites, soit le même bilan que La Nouvelle-Orléans qui pointe au 5e rang après sa victoire sur Indiana (96-92), obtenue notamment grâce à Anthony Davis (28 pts, 13 rbds).

De son côté, Milwaukee (8e à l’Est, 37 v-34 d) a perdu gros contre les Los Angeles Clippers: outre le match concédé 127-120, les Bucks ont déploré la sortie sur blessure à la cheville de leur star grecque Giannis Antetokounmpo après seulement 17 minutes de jeu.

Résultats (NBA) après les matchs de mercredi:

San Antonio – Washington 98 – 90

Brooklyn – Charlotte 105 – 111

Miami – New York 119 – 98

Cleveland – Toronto 132 – 129

Philadelphie – Memphis 119 – 105

La Nouvelle-Orléans – Indiana 96 – 92

Chicago – Denver 102 – 135

Milwaukee – LA Clippers 120 – 127

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