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Biathlon: Fourcade ne s'arrête jamais

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Biathlon: Fourcade ne s'arrête jamais

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Deux jours après s‘être assuré le gain d’une 7e Coupe du monde de biathlon d’affilée, le boulimique Martin Fourcade a continué sur sa lancée samedi avec un 20e podium en 20 sorties cette saison, remportant la poursuite de Tioumen et le Petit Globe de la spécialité et restant en lice pour un nouveau Grand Chelem.

Le quintuple champion olympique est décidément insatiable. Les jeux étant faits au classement général, il aurait pu lever le pied et profiter tranquillement du dernier week-end de l’hiver en Russie. Mais le Français de 29 ans est un homme de défis et il a encore mis un point d’honneur à prouver à tout le monde qu’il était bel et bien le plus grand.

Pour égayer ses ultimes tours de piste de la saison, Fourcade s’est lancé deux challenges qu’il est en passe de réussir: rafler les quatre petits Globes individuels mis en jeu, comme en 2013, 2016 et 2017, et boucler ce fabuleux exercice en montant sur le podium à chaque course.

L’individuel, le sprint et la poursuite étant en poche, pour un total faramineux de 23 Petits Globes de cristal depuis ses débuts, il ne lui reste plus que le titre de la mass start à aller chercher dimanche pour finir en apothéose.

- Relâchement –

Le plus dur étant derrière lui, Fourcade aborde en tout cas les dernières épreuves tout en relâchement et cela s’est vu sur la poursuite, samedi, avec un 19/20 à la carabine et des adversaires relégués très loin, à l’image de son rival Johannes Boe (47,9 secondes) et de l’Italien Lukas Hofer (1 min 8 secondes 4).

“Quand je suis arrivé sur le pas de tir, je me suis dit qu’il n’y avait pas beaucoup de courses où je pouvais me faire plaisir, lâcher les choses, agir sans pression, sans pensée, a-t-il confié à la Chaîne L’Equipe à l’issue de son 9e succès de la saison, le 74e en carrière. Aujourd’hui, c‘était le cas, je n’avais rien à perdre, que du positif à aller chercher. Mon objectif, je l’ai rempli avant-hier. J‘étais plus libéré sur le pas de tir et j’avais envie de plus jouer que d’habitude.”

De quoi offrir un joli cadeau d’anniversaire à l’entraîneur de tir des Bleus Franck Badiou (51 ans).

Dimanche, c’est avec le même état d’esprit qu’il tentera de réussir un exploit monumental: monter sur “la boîte” pour la 21e fois en 21 courses sur un même exercice.

- Podium pour Bescond –

“Ce serait quelque chose d’incroyable. C’est une envie mais j’essaye de ne pas y penser, ce sera du bonus. Même si ça ne se passe pas comme je veux, je n’aurais rien à regretter”, a-t-il lâché.

Chez les dames, le suspense reste à son comble au classement général, Kaisa Makarainen ayant délogé pour 5 petits points la Slovaque et ex-Russe Anatasiya Kuzmina, peu en verve dans sa région natale et seulement 6e après sa piètre 12e place du sprint, en dominant sur le fil la Française Anaïs Bescond.

Auteur d’un beau 19/20 à la carabine, “Nanas” signe ainsi son premier podium de la saison, un mois après sa belle moisson des Jeux olympiques de Pyeongchang (médaille d’or en relais mixte et médaille de bronze en relais et en poursuite) et au lendemain de sa 4e position sur le sprint.

“Hier, ça avait déjà, un goût de podium, a-t-elle déclaré. La course n‘était pas gagnée d’avance mais elle s’est construite sur un tir solide, à l’image de Pyeongchang. J’avais un super matériel, mes skis étaient au top aujourd’hui. Dans ma tête, j’ai essayé de la jouer fine mais je n’ai pas été assez forte. Dommage, cela s’est joué à pas grand chose. Sur la piste, c’est Kaisa la plus forte et 2e, je ne peux pas cracher dessus.”

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