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Mondiaux de patinage: Chen, roi des "quads" devenu roi du monde

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Mondiaux de patinage: Chen, roi des "quads" devenu roi du monde

Mondiaux de patinage: Chen, roi des "quads" devenu roi du monde
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L‘étoile montante du patinage artistique américain Nathan Chen, roi des “quads”, est devenu à 18 ans le roi du monde, un mois après des JO-2018 amers, samedi à Milan (Italie).

Chen prend ainsi sa revanche sur des récents jeux Olympiques douloureux, où, arrivé en sérieux prétendant à l’or, il ne s‘était classé que cinquième après un programme court catastrophique (seulement 17e) qu’un programme libre étincelant n’avait pas suffi à compenser.

“J’ai appris beaucoup des JO où les choses ne se sont pas passées du tout comme je le voulais, a-t-il souligné. Ça m’a aidé à progresser en tant que patineur, et ça m’a appris comment aborder ces grandes compétitions.”

“J’ai appris bien davantage des erreurs que j’y ai commises dans le programme court que si je l’avais mieux patiné”, a résumé Chen.

Ce sacre vient récompenser celui qui a fait entrer le patinage mondial dans la surenchère des “quads”, ces périlleux quatre tours en l’air.

En 2016, à seize ans, il était devenu le premier patineur à réussir quatre quadruples sauts dans un programme, aux Championnats des Etats-Unis. Puis un an plus tard, le premier encore à en poser cinq, de nouveau lors de ses championnats nationaux et aux Championnats des quatre continents.

Sur la glace milanaise, l‘élève de Rafael Arutunian a mis la barre un échelon plus haut encore en plaçant six “quads” (cinq parfaitement réussis, un retourné), ce qu’il avait déjà tenté aux JO-2018.

- Chutes en série –

“C’est un rêve qui devient réalité, c’est quelque chose que je voulais accomplir depuis le début de ma carrière, je suis tellement fier d’y être parvenu”, s’est félicité Chen, victorieux plus tôt cet hiver de la prestigieuse finale du Grand Prix.

En l’absence du double champion olympique en titre, le Japonais Yuzuru Hanyu, à la cheville droite encore convalescente, le jeune Américain, déjà en tête après le programme court, a très largement devancé ses concurrents en totalisant 321,40 points. Notamment grâce à un programme libre récompensé par 219,46 points, nouveau record personnel. Le vice-champion olympique 2018, le Japonais Shoma Uno, médaillé d’argent (273,77), et le Russe Mikhail Kolyada, en bronze (272,32), suivent à près de cinquante points !

Il faut dire que la démonstration de Chen mise à part, le programme libre messieurs de l’ultime compétition de cet hiver olympique harassant s’est résumé à un festival de chutes. Trois (sur quatre tentatives de “quads”) pour Uno, touché à une cheville à l’entraînement, deux pour Kolyada. Ça ne les a pas empêchés de repartir une médaille autour du cou.

“Je n’ai rien lâché jusqu‘à la fin et ma récompense, c’est d’obtenir cette médaille”, s’est réjoui Uno.

Ces chutes en série ont en revanche coûté très cher à deux autres prétendants au podium.

Le Chinois Boyang Jin, double médaillé de bronze mondial, échoue au 19e rang (23e et avant-dernier du libre !) après être tombé cinq fois samedi, le tout jeune Américain Vincent Zhou, champion du monde juniors en 2017 et troisième après le programme court, au 14e, le prix de trois chutes.

Chen, lui, devient au passage le premier Américain médaillé d’or mondial depuis Evan Lysacek en 2009.

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