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Top 14: Meyer "va rendre au Stade Français sa gloire d'antan" espère Wild

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Top 14: Meyer "va rendre au Stade Français sa gloire d'antan" espère Wild

Top 14: Meyer "va rendre au Stade Français sa gloire d'antan" espère Wild
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L’entraîneur sud-africain Heyneke Meyer, futur directeur sportif du Stade Français, “va rendre sa gloire d’antan” au club parisien, espère son propriétaire Hans-Peter Wild, qui a accordé samedi un entretien à l’AFP.

En difficulté sportive, le club le plus titré de France après Toulouse, qui reçoit ce dernier samedi (16h45) dans un match crucial pour le maintien en Top 14, “ne descendra pas” en Pro D2, a assuré le milliardaire suisse d’origine allemande, fondateur des boissons Capri-Sun.

Q: Comment avez-vous rencontré Heyneke Meyer et pourquoi l’avoir choisi?

R: “J‘étais en Afrique du Sud en juin, j’ai visité les franchises des Sharks, des Bulls et des Stormers, avec des centres de haute performance très impressionnants. Quelqu’un m’a dit après coup que Heyneke serait une très bonne option pour nous. Il est venu en Suisse (où Wild réside, NDLR), j’ai passé un samedi entier avec lui. Il était très bien préparé, il avait amené une brochure, “concept pour le Stade Français”, très convaincante. J’ai appelé Hubert (Patricot, le président du club) qui est venu le lendemain. Et tous les deux, nous avons été convaincus que c‘était un bon choix pour nous, un des meilleurs entraîneurs au monde. Nous sommes confiants dans le fait qu’il va rendre au Stade Français sa gloire d’antan.”

Q: Quel est son projet?

R: “Pour le moment, il est très occupé par un tournoi important en Afrique du Sud. Mais dès qu’il en a terminé avec celui-ci, nous organiserons une conférence de presse pour qu’il détaille son projet. Venir à Paris l’intéresse beaucoup, il est très motivé.”

Q: Il n’a pas entraîné depuis trois ans et ne connaît pas le rugby français. N’est-ce pas problématique?

R: “Le seul problème, c’est qu’il ne peut pas parler directement aux joueurs, le même problème qu’avait Cooper (le manager néo-zélandais parti en janvier). Mais nous en avons tiré les leçons: notre joueur Meyer Bosman (demi d’ouverture sud-africain qui ne joue plus après une attaque cardiaque), qui parle très bien français, sera à ses côtés et le traduira mot pour mot.”

Q: Qu’allez-vous faire de votre actuel directeur sportif Robert Mohr et de vos entraîneurs Julien Dupuy et Olivier Azam?

R: Heyneke Meyer sera le N.1 et Robert le N.2. Robert apprendra beaucoup de Heyneke: être un bon entraîneur et un bon manager. Pareil pour Julien et Olivier. Tout le monde est le bienvenu au service de l‘équipe mais il faut que nous soyons alignés, sinon… c’est la pagaille (en français).”

Q: Le club lutte actuellement pour ne pas descendre en Pro D2. Cette perspective vous effraie-t-elle?

R: “Nous n’avons jamais eu peur. Nous n’allons pas descendre non plus. Nous avons une bonne équipe mais nous n‘étions capables que de jouer 60 minutes, pas 80. Les 20 dernières minutes, nous étions morts. Maintenant, nous pouvons jouer 70 minutes. Le physique est le problème de cette équipe, nous travaillons dur dessus. Toulouse est une très bonne équipe mais même si nous perdons aujourd’hui, le monde ne s‘écroulera pas. Il reste des matches. Nous sommes très confiants. Ils sont engagés à 100%.”

- “15 joueurs pas assez forts” –

Q: Étiez-vous préparé à cette situation?

R: “C‘était clair dès le départ: c’est une année de transition. Nous avons perdu dix très bons joueurs avec de la personnalité (Slimani, Lakafia, Bonneval, Doumayrou, Sinzelle notamment sont partis à l’intersaison, NDLR). Avec eux, nous n’aurions pas perdu contre Agen (34-36) ni Oyonnax (33-27). Leurs remplaçants ne sont pas assez bons comparés à eux. Notre équipe n’est pas assez profonde: sur 50 joueurs, 20 sont blessés et sur les 30 qu’il reste, 15 ne sont pas assez forts. Il n’est pas étonnant que nous soyons en difficulté.”

Q: Qui allez-vous engager pour la saison prochaine?

R: “Robert a déjà fait signer quelques pré-contrats. Heyneke a des idées aussi, il va chercher de jeunes joueurs.”

Q: Ne regrettez-vous d’avoir acheté le club?

R: “C’est sympa. J’adore Paris, j’ai passé un an ici, à La Sorbonne, pour écrire ma thèse sur la position dominante en droit français. J’aimerais passer plus de temps ici mais je suis encore à courir le monde. Mais nous prenons du plaisir. (En français:) On s’amuse!”

Propos recueillis par Pierrick YVON

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