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Saint-Etienne: Cabella mène le je

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Il faisait grise mine à Marseille, qui l’a prêté sans option d’achat juste avant la fin du mercato estival: Rémy Cabella retrouve la joie de jouer à Saint-Etienne dans le rôle de meneur de jeu qu’il apprécie tant, à pic avant d’affronter le PSG vendredi (20H45).

Le joueur de 28 ans, qui vient de réaliser un doublé à Nantes (3-0) dimanche, portant ainsi son total à cinq buts avec l’ASSE pour autant de passes décisives, affiche une belle forme, contribuant largement à la belle série des Verts (9e), invaincus depuis neuf journées.

Son rôle de numéro 10 n’y est pas étranger. “C’est la position dans laquelle je me sens le mieux. Avec Yann M’Vila et Ole Selnaes au milieu, qui jouent à un très bon niveau, je me sens vraiment bien et je joue de manière libérée. Je me suis toujours bien senti ici. Il y a des joueurs qui me mettent dans de bonnes conditions pour que je puisse m’exprimer”, a-t-il dit mercredi en conférence de presse.

“Yann apporte de la sérénité, il temporise, permet de mieux sortir les ballons. Je me déplace en fonction de lui. Je sais que dès qu’il a le ballon dans les pieds, il va chercher la passe vers l’avant. Il libère beaucoup de joueurs, notamment Ole qui joue à ses côtés”, poursuit l’ancien Montpelliérain.

Laissé pour compte à l’OM, il revit donc sous le maillot vert et constate aussi que l’apport, cet hiver, de joueurs de niveau international, “a donné confiance à tout le monde et permis à chacun de progresser”.

Dès son arrivée dans le Forez, Cabella avait affiché toute son envie en ouvrant la marque contre Angers (1-1) pour son premier match, après seulement 53 secondes de jeu, le 10 septembre.

Avant d‘être prêté, il avait inscrit l’unique but marseillais de la déroute à Monaco (6-1).

La suite a toutefois été un peu moins heureuse.

- Retrouvailles avec Printant –

Car si le club stéphanois a gagné, sans lui, ses trois premières rencontres de championnat, son parcours, à partir de septembre, a été chaotique après la déroute à domicile dans le derby contre Lyon (0-5) qui a provoqué le départ de l’entraîneur Oscar Garcia.

Blessé à un pied et absent six semaines, Cabella n’avait pas pris part au désastre, ni à une grande partie de la série de mauvais résultats suivante, jusqu‘à la trêve et la reprise en main par Jean-Louis Gasset et Ghislain Printant.

Ce dernier connaît Cabella depuis l‘époque du centre de formation de Montpellier, quand le joueur avait 15 ans. “Ghislain, je le connais bien et il me connaît bien. Il crie beaucoup. On l’entend depuis Montpellier ! Avec lui, il faut être à 100%”, s’amuse-t-il.

“Personnellement, je me régale avec cet encadrement. Jean-Louis Gasset et Printant savent allier rigueur et décompression. Ils nous poussent à donner le meilleur de nous-mêmes, nous apportent de la sérénité”, confie le chef d’orchestre des Verts.

Celui-ci profite ainsi à plein régime du mercato hivernal réussi par l’AS Saint-Etienne, qui vient d’assurer son maintien en atteignant la barre des 42 points.

Au point de penser forcer les portes de l’Europe sur les sept derniers matches qui restent.

“C’est un soulagement pour tout le monde. Le premier objectif est atteint. Maintenant, si nous voulons de l’ambition, il faut accrocher une cinquième ou sixième place, synonyme de qualification européenne”, espère Cabella.

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