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Tennis: Nadal renforce l'Espagne... et la Coupe Davis

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Tennis: Nadal renforce l'Espagne... et la Coupe Davis

Tennis: Nadal renforce l'Espagne... et la Coupe Davis
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Le N.1 mondial Rafael Nadal va effectuer son grand retour à la compétition avec l‘équipe d’Espagne, vendredi à Valence en quart de finale de la Coupe Davis face à l’Allemagne, redonnant ainsi du lustre à la vénérable compétition en passe d‘être réformée.

Finalement, la “Coupe du monde” par équipes, née en 1900, peut toujours intéresser les meilleurs dans son format actuel…

“J’ai toujours vécu de très belles expériences en Coupe Davis et cette rencontre est une occasion de plus”, a expliqué Nadal, qui n’y avait plus participé depuis un match de barrage (en double) en Inde en 2016.

Si le Majorquin n’avait pas été éloigné des courts, sur blessure (jambe droite) depuis son abandon en quarts de finale de l’Open d’Australie, rien ne dit toutefois qu’il l’aurait remise à son programme.

Il l’a déjà remportée à quatre reprises (2004, 2008, 2009, 2011) et s‘était plaint de la longueur de la compétition: 4 semaines réparties sur toutes l’année en comptant la préparation.

Mais ce match à Valence, sur terre battue contre l’Allemagne, est une bonne occasion pour le “Taureau de Manacor” de se jauger à moins de deux mois de Roland-Garros où il visera un 11e sacre.

Sa présence n’a pas manqué de nourrir les arguments des opposants à la réforme voulue par la Fédération internationale (ITF).

Si la proposition est validée mi-août aux États-Unis, ce sera la fin de tous les ingrédients qui ont fait le sel de la Coupe Davis: les rencontres à domicile et à l’extérieur et le format au meilleur des cinq sets.

L’ITF souhaite l’organiser sur une semaine en novembre dès l’an prochain et veut tenter d’appâter les meilleurs, qui ont tendance à la snober, avec un gros chèque (20 millions de dollars de prize money).

Cela ne deviendrait alors qu’une “exhibition sans intérêt”, a estimé le N.1 de l‘équipe de France, tenante du titre, Lucas Pouille, à la veille d’affronter l’Italie à Gênes. Le N.1 transalpin Fabio Fognini a lui aussi réaffirmé son opposition au projet. “Je trouve que c’est une belle compétition dans son format actuel, avec des matches au meilleur des cinq sets pendant trois jours.”

Tous les joueurs ne sont pas de cet avis. L’ex-N.1 mondial Novak Djokovic, qui peine à retrouver son meilleur niveau, a trouvé le projet “fantastique”. Roger Federer, qui ne veut plus la jouer après l’avoir gagnée (2014), est resté entre deux eaux: “La Coupe Davis devait faire quelque chose. Maintenant si c’est la bonne chose à faire, je ne sais pas.”

Pour des raisons liées à son audience télé, à son attractivité commerciale et à l’absence trop fréquente des stars, la compétition a besoin de se réinventer, selon l’ITF. Mais au vu du menu des quarts de finale, elle ne semble pas si mal en point.

- Avec aussi Zverev, Cilic… –

Outre Nadal, trois autres membres du top 10 seront en lice: l’Allemand Alexander Zverev (N.4), Marin Cilic (N.3), leader d’un clan croate favori à domicile face au Kazakhstan, et l’Américain John Isner (N.9), lauréat dimanche dernier du Masters 1000 de Miami.

L’Autrichien Dominic Thiem (N.7), dont la sélection évolue en deuxième division, a dû renoncer sur blessure face à la Russie, emmenée par ses jeunes prometteurs Andrey Rublev, Karen Khachanov et Daniil Medvedev.

A Nashville, les Etats-Unis, qui comptent aussi Sam Querrey (N.14) et Jack Sock (N.16) dans leurs rangs, devraient aisément l’emporter contre la Belgique, finaliste sortante mais privée de sa vedette David Goffin (N.10).

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