DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Coupe Davis: Pouille face à l'imprévisible Fognini pour voir les demi-finales

Vous lisez:

Coupe Davis: Pouille face à l'imprévisible Fognini pour voir les demi-finales

Coupe Davis: Pouille face à l'imprévisible Fognini pour voir les demi-finales
Taille du texte Aa Aa

L’imprévisible Fabio Fognini comme dernier obstacle sur la route des demi-finales… Lucas Pouille a l’occasion de sceller la qualification française en Coupe Davis dimanche à Gênes, après le succès expéditif en double de Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert face à des Italiens transparents.

Le duo français s’est montré solide de bout en bout sur la terre battue de Valletta Cambiaso, où le N.1 transalpin Fognini et son compère Simone Bolelli se sont désintégrés en moins de deux heures (6-4, 6-3, 6-1).

“Pierre-Hugues et Nico ont fait un match plein, quasi parfait. C‘était vraiment bien”, a apprécié le capitaine des tenants du titre Yannick Noah.

A 2-1 pour les Bleus, l’icône du tennis français, qui vit sa dernière campagne sur le banc, voit son rêve d’une demi-finale à domicile en septembre, contre l’Espagne ou l’Allemagne, prendre de l‘épaisseur.

Noah ne s’attendait pas à un tel scénario si aisé en double: “On s’est préparés, forcément, à jouer un match très dur. Et puis, on a pris tous les points, les uns après les autres. Cela s’est bien déroulé.”

Mahut et Herbert n‘étaient pas favori. En finale de l’Open d’Australie 2015, ils avaient chuté contre le duo transalpin. Mais sous le soleil de Ligurie, Fognini, si fringant la veille face à Jérémy Chardy, a manqué cruellement d’allant. Et Bolelli a facilité la tâche des Français avec ses pannes de service dans les moments clés.

Après huit jeux serrés, la rencontre a basculé. Un smash cinq mètres dehors de Fognini combiné à deux doubles fautes de Bolelli leur offraient deux balles de set. C’est Herbert qui portait l’estocade d’un coup droit croisé dans le couloir.

Les jeux ont défilé par la suite: six d’affilée pour les Français entre la première et la deuxième manche avant que les Italiens ne se reprennent quelque peu.

Ce n‘était pas suffisant pour stopper la marche en avant du duo tricolore qui s’emparait du deuxième set sur une demi-volée imparable du vétéran Mahut (36 ans), devant un public génois aphone.

Les Français ont continué d’avancer comme sur un boulevard vide de toute circulation, pour mettre Pouille dans des conditions idéales.

- Quel Fognini dimanche ? –

La tâche du N.1 des Bleus (11e mondial), vainqueur en souffrant vendredi face à Andreas Seppi (6-3, 6-2, 4-6, 3-6, 6-1), n’est toutefois pas simple, tant Fognini est imprévisible, comme l’a rappelé Herbert: “Avec Fabio, on ne sait jamais à quoi s’attendre, il peut être extrêmement bon comme il peut aussi passer complètement à côté.”

Quel visage montrera-t-il? Celui du bagarreur insubmersible comme face à Chardy (6-7 (6/8), 6-2, 6-2, 6-3)? Où celui du combattant qui semblait avoir renoncé comme en double?

Visage fermé en conférence de presse, se rongeant frénétiquement les ongles, le 20e mondial ne s’est pas épanché sur sa pâle prestation avant le choc face à Pouille (11e).

Sur le papier, le trentenaire transalpin bénéficie d’un léger avantage. Il a remporté deux des trois duels avec le Nordiste, dont le seul disputé sur terre battue, à Hambourg en 2015. Depuis, Pouille a fait du chemin, effectuant même son entrée dans le top 10 le mois dernier (10e).

Mais il a laissé jusqu’ici une impression mi-figue mi-raisin en Coupe Davis. Il n’y a jamais battu un joueur du top 20, s’inclinant en demi-finales en 2016 contre le Croate Marin Cilic (alors 11e mondial) puis l’an passé en finale face à David Goffin (alors 7e), avant d’apporter le point du Saladier d’argent aux Bleus lors du match décisif face à Steve Darcis.

Sa plus belle proie reste le Britannique Kyle Edmund, classé 47e mondial il y a un an à Rouen (quarts). Mahut reste confiant: “Je le sens bien (…) Le premier match lui a fait beaucoup de bien. Cela lui a donné la confiance nécessaire.”

Si Pouille devait échouer, il y aurait un cinquième match décisif, opposant sans doute Chardy à Seppi.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2018 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2018 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.