DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Top 14: une dernière ligne droite bouillante

Vous lisez:

Top 14: une dernière ligne droite bouillante

Top 14: une dernière ligne droite bouillante
Taille du texte Aa Aa

Brûlant en bas, chaud en haut: l’ultime sprint pour la phase finale et la lutte pour le maintien dans un Top 14 extrêmement serré démarre samedi et dimanche à l’occasion de la 23e journée, pimentée par les chocs Castres-Toulouse, Racing 92-Toulon et Agen-Oyonnax.

+ Demi-finales: Montpellier, lancé, qui pour l’accompagner ?

Le rouleau-compresseur montpelliérain (1er, 71 pts) fonce vers les demi-finales à Lyon: six succès pour deux revers en 2018 lui a permis de compter six longueurs d’avance sur le troisième, un matelas confortable à quatre journée du terme. Il pourrait être encore plus moelleux à l’issue du week-end. A domicile, où il vient de laminer le Racing (41-3) et Castres (45-7), le MHR affronte La Rochelle, diminué par les blessures (Botia, Lacroix, Vito, Qovu, Murimurivalu, Doumayrou) et éprouvé par son quart de finale de Coupe d’Europe perdu le week-end dernier.

Derrière, le Racing 92 (2e, 66 pts) a une occasion en or de prendre ses distances sur Toulon (4e, 63 pts), qu’il accueille. Ce choc aura un petit parfum de Munster: la province irlandaise vient d‘éliminer le RCT pour retrouver les Franciliens (vainqueurs de Clermont) en demi-finales de Coupe d’Europe dans deux semaines. Qui du Racing ou du RCT aura le mieux récupéré de sa joute continentale le week-end passé? Ou fait tourner pour retrouver un peu de fraîcheur?

La perspective du dernier carré continental, qui pompera de l‘énergie au Racing, pourrait jouer en faveur de Toulon et, surtout, de Toulouse (3e, 65 pts): les Rouge et Noir possèdent le calendrier le plus favorable, avec, après cette journée, les réceptions du… Racing et de La Rochelle. Avant un dernier déplacement à Clermont, qui n’a plus rien à jouer.

+ Barrages: dernière chance pour Castres et Lyon?

Mais les Toulousains doivent d’abord tenter de rapporter quelque chose de Castres, lors d’un derby qui s’annonce brûlant. En plus de la perspective des demi-finales, Toulouse veut rendre la monnaie de sa pièce au CO, vainqueur à Ernest-Wallon à l’aller (41-31). Les Tarnais (8e, 56 pts), eux, abattent sans doute leur dernière carte dans la course aux barrages: relégués à cinq points sur la sixième place (Pau, à égalité de points avec La Rochelle) au fil de trois revers en mars, ils ne peuvent se permettre un nouveau faux-pas à domicile.

D’autant que si le calendrier de cette journée leur est favorable (La Rochelle et Pau se déplacent), la suite l’est beaucoup moins: Castres ira ensuivant à La Rochelle et Toulon (avant de recevoir Oyonnax).

La problématique est à peu près la même pour Lyon (7e, 57 pts), qui semble condamné à l’emporter à Brive s’il veut espérer disputer la première phase finale de son Histoire. Avec les réceptions à suivre du Stade Français et de Montpellier (qui sera peut-être déjà qualifié en demi-finales) entrecoupées d’un déplacement à Oyonnax, le programme du LOU est cependant plus digeste.

+ Maintien: Agen-Oyonnax, premier volet de la trilogie

Les Rhodaniens s’avancent donc comme un des arbitres de la lutte pour le maintien, encore davantage serrée que celle pour la phase finale. Elle sera pimentée d’ici la fin de saison par trois duels entre concurrents directs à couteaux tirés: Oyonnax-Brive le week-end prochain et Stade Français-Brive lors de l’avant-dernière journée, après Agen-Oyonnax samedi, donc.

Le SUA (11e, 33 pts) a ainsi une occasion en or de reléguer à une distance confortable l’autre promu (30 pts), pour l’instant seul relégué direct. Mais la dynamique est du côté d’“Oyo”, qui semblait condamné mi-février avant d’aligner quatre succès (pour une seule défaite), alors qu’Agen reste sur trois revers de rang.

Le Stade Français (12e, 33 pts) pourrait aussi se donner un grand bol d’air en cas de victoire à domicile contre Clermont, qui vient de terminer sa saison. L’ASM y a qui plus est laissé des plumes, quand Paris faisait largement tourner en Challenge européen (défaite à Pau).

Brive (13e et barragiste avec 31 pts), dont le manager Nicolas Godignon a été écarté mi-mars, a de son côté sans doute encore moins le droit à l’erreur contre Lyon au vu des deux déplacements à venir chez ses concurrents directs.

Le programme:

Samedi

(14h45) Castres – Toulouse

(17h45) Bordeaux-Bègles – Pau

Brive – Lyon

Stade Français – Clermont

(20h45) Agen – Oyonnax

Dimanche

(12h30) Montpellier – La Rochelle

(16h50) Racing 92 – Toulon

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2018 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2018 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.