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Top 14: Montpellier quasiment en demies, Toulon laisse passer sa chance

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Top 14: Montpellier quasiment en demies, Toulon laisse passer sa chance

Top 14: Montpellier quasiment en demies, Toulon laisse passer sa chance
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Montpellier, après sa démonstration dimanche lors de la 23e journée, a quasiment en poche un billet direct pour les demi-finales du Top 14, sur lequel Toulon peut sans doute faire une croix après sa défaite sur le terrain du Racing 92 par manque de réalisme.

+ Montpellier, Lyon en vue

Le sans-faute se poursuit. Les Héraultais (1er, 76 pts) ont remporté face à La Rochelle (40-24) leur douzième victoire en douze matches de championnat à domicile cette saison, la dixième assortie du bonus offensif. Si les cartes sont rebattues en phase finale, le MHR sera néanmoins très difficiles à stopper sur la route du Stade de France.

En attendant, il a un pied et demi à Lyon, lieu des demi-finales: à trois rencontres du terme de la saison régulière, Montpellier compte dix longueurs d’avance sur la troisième place, occupée par Toulouse.

Car les Rouge et Noir avaient chuté la veille à Castres (23-28) après avoir pourtant mené 23 à 8 à la pause. Un revers dont a également profité le Racing 92: les Franciliens (2e, 70 pts), après leur victoire contre Toulon (17-13), possèdent désormais quatre longueurs d’avance sur le Stade Toulousain, où ils se rendront lors de la prochaine journée. Avec l’objectif de prendre au moins un point pour garder la main dans la lutte pour le deuxième billet de demi-finaliste.

Surtout, les Ciel et Blanc ont relégué à six points derrière Toulon, qui aura du mal à revenir sur eux. pourtant, les Varois ont eu une demi douzaines d’occasions de l’emporter lors de la seconde période, qu’ils ont copieusement dominée. Mais ils ont péché par maladresse et doivent se contenter d’un point de bonus défensif dans l’optique d’un barrage à domicile.

+ Le LOU ressort les crocs

Lyon n’est pas mort. Il est contraire bien vivant et peut rêver accrocher la première phase finale de Top 14 de son Histoire, qui s‘était éloignée au début de l’hiver après un début de saison quasi parfait. Le printemps est arrivé et les Rhodaniens ont repris des couleurs: déjà vainqueurs à Toulouse le 11 mars (27-20), ils ont récidivé à l’extérieur samedi, à Brive (27-25) grâce à un essai de Baptiste Couilloud à quatre minutes de la fin transformé par son compère de la charnière Lionel Beauxis.

S’ils sont toujours en dehors du Top 6 (7e, 61 pts), ils ont repris des points à leurs principaux concurrents pour la qualification: La Rochelle (6e, 61 pts), Pau (5e, 62 pts), battu sur le fil à Bordeaux-Bègles (18-19) et Toulon (au moins provisoirement).

Leur calendrier leur autorise tous les espoirs: ils recevront le Stade Français avant de se déplacer à Oyonnax puis de terminer à domicile contre Montpellier, qui aura sans doute déjà son billet pour les demi-finales.

Celui de Castres (8e, 60 pts) est plus compliqué: déplacements à La Rochelle et Toulon puis réception d’Oyonnax. Mais au moins les Tarnais se sont-ils donnés le droit de rêver après leur succès renversant contre Toulouse. Une troisième phase finale de suite passera par un quasi sans-faute.

+ Oyonnax-Brive, malheur au vaincu

En bas, il y a en revanche eu écrémage dans le match à quatre pour éviter les deux dernières places, la 13e synonyme de barrage d’accession-relégation, et la 14e de descente. Agen (11e, 38 pts) et le Stade Français (12e, 38 pts) ont en effet pris une option sur le maintien grâce à leur victoires assorties du bonus contre Clermont (50-13) et Oyonnax (36-21): ils comptent désormais six longueurs d’avance sur Brive (13e) et huit sur l’USO (14e).

Corréziens, dans l‘élite depuis cinq ans, et Haut-Bugistes, promus l‘été passé, semblent réduits à devoir se livrer un duel à couteaux tirés pour éviter la dernière place. Dont la première manche, entre eux samedi prochain, pourrait être décisive. Elle se déroulera dans l’Ain, où Brive se rendra avec un maigre matelas de deux points d’avance.

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