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"Attaques acoustiques": des diplomates américains en mission à Cuba

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"Attaques acoustiques": des diplomates américains en mission à Cuba

L'ambassade des Etats-Unis à La Havane, le 21 février 2018
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ADALBERTO ROQUE
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Des responsables américains de haut niveau se sont rendus à Cuba après deux nouvelles mystérieuses "attaques acoustiques" signalées en juin contre des diplomates de l'ambassade des Etats-Unis à La Havane, a indiqué à l'AFP une source officielle.

Au total, depuis fin 2016, 26 diplomates américains ont manifesté des symptômes similaires, ressentis après une commotion ou un léger traumatisme cérébral: maux de tête, vertiges, acouphènes, troubles cognitifs ou de vision, pertes d'ouïe ainsi que des cas d'insomnie et d'épuisement.

"Francisco Palmieri, secrétaire d'État adjoint aux Affaires de l'hémisphère occidental, William Todd, secrétaire adjoint à l'Administration, et Michael Evanoff, secrétaire adjoint à la Sécurité diplomatique, se sont rendus à La Havane pour rendre visite au personnel de l'ambassade à la lumière des nouvelles attaques contre les diplomates américains à l'ambassade", a déclaré un porte-parole du département d'État.

"Le voyage a été l'occasion pour nos hauts responsables de mieux comprendre les défis posés par ces attaques et leur impact sur les opérations américaines sur le terrain", a ajouté le porte-parole, sans préciser la date et la durée du voyage sur l'île.

Les responsables ont quitté La Havane mardi après-midi, selon la chaine américaine CBS, qui avait donné en premier, en août 2017, des informations sur les symptômes affectant les diplomates.

Selon Washington, il s'agit de pertes d'audition, troubles cognitifs et du sommeil qui auraient été provoqués par des attaques d'origine inconnue. Ces incidents ont été qualifiés d'"attaques acoustiques".

Le 28 juin, la porte-parole du département d'Etat américain, Heather Nauert, avait déclaré qu'"après une évaluation médicale complète", il a été conclu que deux autres fonctionnaires ont subi des effets sur la santé similaires à ceux signalés par 24 autres membres de la communauté diplomatique américaine à La Havane.

Les services de renseignement et les experts médicaux américains enquêtent depuis plus d'un an et ne semblent pas près d'en identifier la cause.

Cuba a toujours rejeté toute implication dans ces incidents. "Nous pouvons confirmer que nous n'avons aucune hypothèse crédible ou explication scientifique justifiant les mesures de rétorsion américaines", a déclaré le 10 juin le ministère cubain des Affaires étrangères.

Ces "attaques" ont encore refroidi des relations déjà glaciales entre Washington et La Havane, les Américains reprochant aux autorités cubaines de ne pas avoir garanti la sécurité de leurs diplomates. Les Etats-Unis ont depuis réduit de moitié leur présence diplomatique à Cuba.

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