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Au moins 11 morts dans une vague de violence à Chicago

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Au moins 11 morts dans une vague de violence à Chicago

Des policiers sur les lieux d'une fusillade à Chicago, le 5 août 2018
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Joshua LOTT
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Au moins 11 personnes ont été tuées et des dizaines blessées lors de multiples fusillades survenues à Chicago au cours du week-end, attribuées pour la plupart aux gangs qui gangrènent la troisième ville américaine.

D'après le décompte effectué par le quotidien local Chicago Tribune, 40 personnes ont été touchées par balle en l'espace de seulement sept heures. Parmi elles, de simples passants comme de présumés membres de gangs.

Entre vendredi soir et lundi matin, le journal a dénombré plus de 70 personnes atteintes par balle.

Les gangs sont très actifs dans les quartiers de l'ouest et du sud de la ville de l'Illinois (nord), très pauvres et avec une forte prédominance de minorités ethniques.

Certains tirs étaient "ciblés" et liés à des conflits entre gangs, a précisé Fred Waller, un responsable de la police de Chicago, à des journalistes.

Selon la police, les balles ont fusé à plusieurs occasions dans la foule, sans discernement. Un repas de funérailles a notamment été visé.

Un enfant de 11 ans figure parmi les blessés.

De multiples coups de feu ont été entendus durant la nuit de samedi à dimanche, jusqu'à dix en l'espace de trois heures, selon la chaîne de télévision CNN.

Ce regain de violence a coïncidé avec la tenue du célèbre festival de musique Lollapalooza au coeur de la ville, ce qui a mobilisé une quantité importante des effectifs policiers. Le festival n'a pas été affecté par des tirs, a relevé M. Waller.

En 2016, le nombre de meurtres à Chicago - dont le maire est Rahm Emanuel, ancien secrétaire général de Barack Obama à la Maison Blanche - avait atteint un plus haut en près de 20 ans, ce qui vaut régulièrement à la ville les critiques du président Donald Trump.

Toutefois, selon M. Waller, depuis début 2018 les fusillades ont baissé de plus de 30% à Chicago et le nombre de meurtres s'est réduit de 25%.

Reste que, à la veille du week-end, la ville située au bord du lac Michigan affichait 310 meurtres depuis le début de l'année, soit le bilan le plus élevé aux Etats-Unis, éclipsant même les deux plus grandes villes du pays New York et Los Angeles.

Plus de 5.500 armes détenues illégalement ont été confisquées dans les rues de Chicago, a ajouté M. Waller, insistant sur l'engagement des autorités à poursuivre l'effort pour améliorer la sécurité.

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