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Four nations: l'Australie avec un quinze remodelé et Hooper face aux All Blacks

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Four nations: l'Australie avec un quinze remodelé et Hooper face aux All Blacks

Four nations: l'Australie avec un quinze remodelé et Hooper face aux All Blacks
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Les blessures de plusieurs cadres ont contraint jeudi le sélectionneur de l'Australie Michael Cheika à revoir son équipe qui débutera face à la Nouvelle-Zélande, samedi en ouverture du Four Nations, sans Scott Sio mais avec Michael Hooper.

Les Wallabies joueront à Sydney (12h05) face à leur meilleur rival pour se rapprocher d'une première Bledisloe Cup, le trophée remis chaque année entre les deux pays, depuis 2002.

Cheika doit cependant affronter les indisponibilités de certains titulaires, le pilier Sio (épaule) et la paire de centres Tevita Kuridrani (pectoral)- Samu Kerevi.

C'est donc le jeune joueur des Waratahs Tom Robertson (23 ans) qui commencera en première ligne avec les expérimentés Tatafu Polota-Nau et Sekope Kepu, qui comptent plus de 170 sélections à eux deux.

"Je regarde la Bledisloe Cup depuis que je suis enfant, et pouvoir être titulaire dans un de ces matches, c'est un rêve qui se réalise", a expliqué le pilier des Waratahs.

Reece Hodge jouera lui les rustines avec le N.13 sur le dos, qu'il n'a jamais porté en sélection, aux côtés de Kurtley Beale.

Du côté des retours, l'ancien entraîneur du Stade français pourra compter sur son capitaine Michael Hooper et sur l'ailier Dane Haylett-Petty, rétablis d'une blessure, respectivement, à un tendon et à un genou.

En face, Steve Hansen a opté pour une composition classique pour ses All Blacks, avec le retour des avants Kieran Read et Brodie Retallick, qui avaient manqué les test-matches de juin contre la France en raison d'une blessure.

A noter que le deuxième ligne Sam Whitelock, à 29 ans, honorera sa 100e sélection, un cap que seuls sept Néo-Zélandais ont atteint avant lui. La route reste cependant longue jusqu'au record de Richie McCaw (148)...

Composition des sélections d'Australie et de Nouvelle-Zélande:

Australie: Folau - Haylett-Petty, Hodge, Beale, Koroibete - (o) Foley, (m) Genia - Hooper (cap), Pocock, Tui - Coleman, Rodda - Kepu, Polota-Nau, Robertson

Nouvelle-Zélande: B. Smith - Naholo, Goodhue, Crotty, Ioane - (o) B. Barrett, A. Smith - Cane, Read (cap), Squire - Whitelock, Retallick - Franks, Taylor, Moody

Remplaçants

Australie: Latu, Alaalatoa, Tupou, Simmons, Samu, Phipps, Toomua, Maddocks

Nouvelle-Zélande: Harris, Tu'inukuafe, Tuungafasi, S. Barrett, Savea, Perenara, McKenzie, Lienert-Brown

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