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Rallye d'Allemagne: Ogier court derrière Neuville, Tänak en embuscade

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Rallye d'Allemagne: Ogier court derrière Neuville, Tänak en embuscade

Rallye d'Allemagne: Ogier court derrière Neuville, Tänak en embuscade
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Il n'a plus le droit à l'erreur. A cinq manches de la fin du championnat du monde des rallyes (WRC), le Français Sébastien Ogier, relégué à 21 points de Thierry Neuville, doit réduire l'écart avec son rival belge au rallye d'Allemagne, de jeudi à dimanche.

Battu par Neuville au Portugal en mai, puis en Sardaigne en juin, le quintuple champion du monde voit non seulement le Belge filer au classement mais aussi Ott Tänak revenir dans son rétroviseur, après la victoire de l'Estonien lors de la dernière manche en Finlande, fin juillet.

Bonne nouvelle pour le natif de Gap (Hautes-Alpes), le WRC revient sur asphalte avec le rallye d'Allemagne, qui se dispute de l'autre côté de la frontière, sur les bords de la Moselle. Après quatre épreuves sur terre, le pilote M-Sport Ford retrouve un revêtement sur lequel il est très à l'aise et qui pourrait largement compenser les récents atermoiements de sa Fiesta.

"Après deux jours de tests, nous sommes prêts pour le rallye d'Allemagne! L'impression est bonne et nous allons viser haut le week-end prochain", a tweeté Ogier dimanche, avec une photo de sa Fiesta blanche surmontée d'un aileron arrière et les pneus décollés du sol, dévalant une route vallonnée de Rhénanie.

Son écurie tentera une nouvelle fois le pari d'équiper sa voiture de ce gros aileron aux supposées vertus aérodynamiques, bien qu'il n'ait pas donné de résultat concluant en Finlande.

"Nous n'avons pas eu le rythme que nous souhaitions en Finlande, mais cette semaine l'Allemagne est une épreuve totalement différente", a tempéré Ogier, en référence à ce rallye qui alterne trois types de spéciales variées et techniques, tantôt entre les vignes, tantôt sur un terrain militaire, sur la fameuse portion de Panzerplatte (plaques de blindage, ndlr).

"C'est toujours agréable de revenir sur l'asphalte. La dernière fois, en Corse, nous avions signé une bonne performance", ajoute Ogier, et pour cause: la Corse, début avril, c'était la dernière victoire du Français et de son copilote Julien Ingrassia. Ils ont depuis laissé filer quatre rallyes, dont deux en faveur de Neuville.

- Neuville, des raisons d'y croire -

Le Belge de Hyundai a lui aussi des raisons d'y croire: "J'ai connu ma première victoire en WRC sur ce rallye en 2014 et je suis monté sur le podium trois fois", a-t-il écrit sur Twitter lundi.

Surtout, cette épreuve se joue pour lui presque à domicile, puisqu'elle est "située près de la frontière belge", a-t-il rappelé dans un communiqué de son équipe.

"Toujours en tête du championnat après un week-end frustrant en Finlande, je suis prêt à revenir aux avants-postes en Allemagne."

Au classement des constructeurs aussi, M-Sport Ford doit reprendre du terrain à Hyundai, qui démarrera jeudi avec 26 points d'avance.

Ogier, qui s'interroge sur son avenir chez Ford, sera accompagné du Britannique Elfyn Evans et du jeune Finlandais Teemu Sunninen, très prometteur, qui fera en Allemagne ses grands débuts sur asphalte, en WRC.

"Ayant gagné l'épreuve trois fois, Sébastien sait ce que cela demande (de gagner) et Elfyn est également en bonne forme pour chasser un podium", a résumé le patron de l'équipe, Malcolm Wilson.

Hyundai, qui a axé les améliorations de sa i20 sur les suspensions et le différentiel, alignera Dani Sordo, de retour après le rallye du Portugal, ainsi qu'Andreas Mikkelsen, aux côtés du germanophone Thierry Neuville.

- Tänak, le troisième homme... -

Mais si la surprise venait, à nouveau, du troisième homme de cette saison, Ott Tänak ? L'Estonien, à 25 points d'Ogier au général, avait remporté le rallye d'Allemagne l'an dernier, lorsqu'il pilotait la Fiesta. Désormais au volant de la Toyota Yaris, il a gagné en Argentine au printemps, puis le mois dernier en Finlande, en marquant 30 points sur 30 possibles (victoire et Power Stage).

"Après notre victoire en Finlande, nous nous rendons en Allemagne avec des objectifs élevés", a confirmé le pilote de 30 ans. "Je veux prendre les rallyes les uns après les autres pour essayer de marquer le plus (de points) possible sur chacun. Nous verrons bien si cela nous relance dans la course au titre."

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