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Ligue de diamant: Coleman à toute allure

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C'est bel et bien lui le nouveau patron sur 100 m: l'Américain Christian Coleman a frappé un grand coup en remportant vendredi la finale de la Ligue de diamant avec un chrono exceptionnel de 9 sec 79, le meilleur de 2018, devenant le 7e performeur de tous les temps.

C'est bien simple, personne n'avait couru aussi vite sur la ligne droite depuis la victoire de Sa Majesté Usain Bolt aux Mondiaux-2015 à Pékin, ce qui situe l'exploit du sprinteur de 22 ans. Il est encore trop tôt pour le comparer avec le légendaire Jamaïcain mais le natif d'Atlanta a en tout cas prouvé qu'il avait l'étoffe pour reprendre le flambeau.

La saison passée, Coleman avait déjà effectué une apparition fracassante sur le circuit international, empochant l'argent aux Mondiaux et terminant l'année avec le temps de référence (9 sec 82) et l'étiquette de possible successeur de Bolt. Il a plus que confirmé en 2018, commencé par un titre mondial indoor sur 60 m et un record du monde de la distance (6 sec 34). Des pépins physiques avaient un peu gâché son début d'été mais sa prestation au stade du Roi-Baudoin a suffi pour remettre les pendules à l'heure.

- 'Je suis le nouveau +boss+' -

La concurrence de l'autre prodige US Noah Lyles, vainqueur du 200 m de la Ligue de diamant jeudi à Zurich, est ainsi quelque peu repoussée, avant la grande explication tant attendue entre les deux hommes l'an prochain aux Championnats du monde à Doha.

"Je pense que vous pouvez dire que je suis le nouveau +boss+ et je pense que je peux encore aller plus vite, a d'ailleurs lancé Coleman en forme de défi. C'est quelque chose d'énorme de voir son nom au milieu des plus grands coureurs."

La course de Coleman a forcément éclipsé les autres épreuves. Le public bruxellois espérait une belle bataille à la perche, trois semaines après le fabuleux concours gagné en 6,05 m par le phénoménal Suédois Armand Duplantis aux Championnats d'Europe. Mais le sauteur de 18 ans, qui avait décidé de repousser sa rentrée universitaire en Louisiane pour être présent en Belgique, avait la tête ailleurs (7e, 5,68 m), tout comme Renaud Lavillenie (5e, 5,73 m). Ce qui a profité au vice-champion d'Europe russe Timur Morgunov (5,93 m).

- Héros fatigué -

Autre héros fatigué: Pascal Martinot-Lagarde. Le tout frais champion d'Europe du 110 m haies a subi la loi de sa victime de Berlin, le Russe Sergey Shubenkov (12 sec 97), se contentant d'une "frustrante" 4e place (13 sec 36), même s'il n'a finalement pas ressenti de douleurs à son pied gauche comme ces derniers jours.

"J'avais refait une préparation après les Championnats d'Europe pour être fort aujourd'hui mais c'est dur de se remettre dedans, a lâché le recordman de France (12 sec 95). Il y a une baisse de pression. Je suis déçu de cette course parce que je voulais frapper fort et je n'ai pas fait ce que je voulais faire. C'était la course la plus relevée de l'année, il manquait seulement Omar McLeod (champion olympique et du monde, ndlr) et Aries Merritt (recordman du monde, ndlr) et je n'ai pas assuré."

Un mois et demi après avoir pulvérisé le record du monde du 3000 m steeple à Monaco (8 min 44 sec 32, le 20 juillet), la Kényane Beatrice Chepkoech n'a pas non plus renouvelé son exploit mais a de nouveau sorti un chrono impressionnant (8 min 55 sec 10). L'Ethiopien Selemon Barega a également marqué les esprits avec la meilleure performance de l'année sur 5000 m (12 min 43 sec 02).

Enfin, le concours du disque dames a été le théâtre d'une petite sensation avec la première défaite après 15 victoires consécutives de la double championne olympique et du monde Sandra Perkovic (64,31 m), battue par la Cubaine Yaime Perez (65,00 m). Mais la Croate a fourni après-coup l'explication: elle est arrivée à Bruxelles avec de la fièvre.

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