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Portugal: Ronaldo se ménage et préfère la Juve à sa sélection

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Portugal: Ronaldo se ménage et préfère la Juve à sa sélection

Portugal: Ronaldo se ménage et préfère la Juve à sa sélection
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Pour faciliter sa mise en jambes avec la Juventus, Cristiano Ronaldo a choisi de laisser l'équipe du Portugal orpheline, obtenant de ne pas être convoqué vendredi pour défier la Croatie en amical puis l'Italie en Ligue des nations.

L'information, qui avait déjà filtré dans les médias sportifs italiens et portugais, a été confirmée par le sélectionneur lusitanien Fernando Santos.

"Après une conversation que j'ai eu avec le joueur, qui venait alors de signer avec la Juventus, à cause de tout le processus d'adaptation j'ai décidé, nous avons décidé, qu'il ne serait pas avec nous pendant cette fenêtre", a déclaré le coach en conférence de presse.

Deux mois après son élimination en huitièmes de finale du Mondial-2018 face à l'Uruguay (2-1), le Portugal sera donc privé du quintuple Ballon d'or pour entamer le parcours qui doit lui permettre de défendre son titre de champion d'Europe.

A 33 ans, Cristiano Ronaldo s'est engagé cet été avec la Juve en provenance du Real Madrid, club avec lequel il venait pourtant de remporter trois Ligues des champions consécutives.

- "Très énervé" -

Auteur de 50 buts en moyenne par saison avec le Real, l'attaquant né sur l'île de Madère est encore en quête de son premier but sous le maillot noir et blanc de la Juve.

Le club turinois a remporté ses deux premiers matches de Serie A et Ronaldo, même sans marquer, a été plutôt bon. Mais ses réactions à chaque occasion manquée témoignent de son envie de démentir la thèse du déclin. Le Portugais aura samedi à Parme une nouvelle chance de lancer la machine à buts.

Il restera ensuite au repos pendant que la Selecçao fera sa première sortie après le tournoi russe pour accueillir en amical, jeudi à Faro (sud), la Croatie vice-championne du monde de Luka Modric, nommé jeudi joueur UEFA de la saison écoulée aux dépens de... Ronaldo, son ancien coéquipier au Real Madrid.

"Simplement ridicule", a d'ailleurs réagi l'agent de "CR7" Jorge Mendes après la remise de cette récompense. Agacé de ne pas avoir été élu, l'astre a décidé de ne pas apparaître à la cérémonie de remise du prix, en marge du tirage au sort de la Ligue des champions.

"Il était très énervé et c'est normal", a affirmé vendredi l'entraîneur de la Juventus Massimiliano Allegri, tandis que Fernando Santos a regretté une décision "clairement injuste".

- "Nouveau cycle" -

Dans une autre belle affiche ternie par l'absence de Cristiano Ronaldo, qui aurait eu le piquant d'opposer "CR7" à certains de ses nouveaux comparses à la Juve, les Portugais reçoivent ensuite l'Italie, le 10 septembre à Lisbonne, pour leurs débuts en Ligue des nations, cette nouvelle compétition offrant une porte d'entrée inédite pour l'Euro-2020.

"C'est un nouveau cycle qui s'ouvre, et dont l'objectif ultime est de défendre le titre de champion d'Europe que nous avons conquis en 2016", a résumé Santos après avoir dévoilé une liste de 24 joueurs ne comptant que 13 mondialistes.

"Plus de 80% des joueurs de cette convocation ont déjà été en sélection, donc ce serait exagéré de dire qu'il y a beaucoup de nouveaux noms mais, c'est vrai, il y en a quelques-uns", a-t-il ajouté.

Parmi les bizuts figurent le défenseur Pedro Mendes (Montpellier) ou les milieux Gedson Fernandes (Benfica) et Sérgio Oliveira (FC Porto). Le vétéran Pepe est toujours là pour tenir le mur défensif, tandis que la tâche de faire oublier Ronaldo sera confiée à Bernardo Silva, Gonçalo Guedes et André Silva, une jeune garde offensive déjà rodée en Russie.

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