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US Open: Cilic, mené 2 sets à 0, écarte De Minaur à sa 8e balle de match

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US Open: Cilic, mené 2 sets à 0, écarte De Minaur à sa 8e balle de match

US Open: Cilic, mené 2 sets à 0, écarte De Minaur à sa 8e balle de match
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Le Croate Marin Cilic, N.7 mondial, a comblé un handicap de deux sets à zéro et eu besoin de huit balles de match pour venir à bout de la promesse australienne Alex De Minaur (45e), 4-6, 3-6, 6-3, 6-4, 7-5, au 3e tour de l'US Open, dimanche à New York.

Cilic sera opposé au Belge David Goffin (10e) pour une place en quarts de finale.

Visage encore enfantin mais combativité et détermination XXL, De Minaur (19 ans) a fait la loi pendant deux sets face au lauréat 2014 du tournoi new-yorkais. Dos au mur, Cilic (29 ans) a trouvé les ressources pour égaliser à deux manches partout.

Ca n'a pas découragé le protégé de Lleyton Hewitt, qui a breaké le premier dans le cinquième set (2-1). Le Croate lui a alors immédiatement répondu et a même pris le large (5-2).

Mais jusqu'au bout, De Minaur a jeté toutes ses forces dans la bataille. D'abord en sauvant cinq balles de match sur son service à 5-2 dans un jeu long de plus de dix minutes. Puis en réduisant l'écart à 5-4 après en avoir écarté une sixième, sur l'engagement de Cilic. Enfin en recollant à cinq jeux partout.

Le jeune Australien, mené 0-40 sur son jeu de service, à 6-5, a toutefois fini par craquer sur la huitième occasion de conclure de Cilic.

"Il a une combativité exceptionnelle, il a joué un tennis incroyable", l'a salué le Croate.

De Minaur s'était fait remarquer au coeur de l'été en atteignant la finale à Washington (perdue contre A. Zverev).

Long de quatre heures pile, le match s'est achevé à 2h22 du matin à New York, soit la deuxième fin la plus tardive de l'histoire de l'US Open, à quatre minutes du record, que partagent trois rencontres (en 1993, 2012 et 2014) terminées à 2h26 du matin.

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