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Allemagne-France: du gris au bleu, le ciel se dégage pour Areola

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Allemagne-France: du gris au bleu, le ciel se dégage pour Areola

Allemagne-France: du gris au bleu, le ciel se dégage pour Areola
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Alphonse Areola va enfin capter la lumière - et ses premiers ballons - jeudi avec l'équipe de France, une éclaircie pour le gardien, secoué cet été par l'arrivée de Buffon au Paris SG mais qui creuse son sillon chez les Bleus après une cascade de forfaits.

Cela fait maintenant trois ans que l'imposant portier (1,95 m pour 94 kg) patiente sur le banc de touche français, derrière les indéboulonnables Hugo Lloris et Steve Mandanda. Avec le forfait de ses deux aînés, le tout frais champion du monde (sans jouer) honorera enfin sa première cape, à 25 ans et demi, jeudi à Munich pour le choc face à l'Allemagne.

"S'il faisait partie des trois gardiens pour cette Coupe du monde, ça veut dire que je le considère parmi les trois meilleurs gardiens français", et non comme un éternel remplaçant, prend soin de préciser le sélectionneur Didier Deschamps, le premier à l'avoir appelé en octobre 2015 pour un amical face à l'Albanie.

- "Ca va venir..." -

Patient, le gardien né en 1993 de parents philippins arrivés en France dans les années 1980, a toujours respecté la hiérarchie, mais sans cacher ses ambitions.

En sélection, "je suis derrière deux légendes du poste, niveau qualité les deux sont énormes", glissait-il en avril dernier, dans un entretien accordé à Europe 1 et l'AFP. "Faire partie des 23, c'est déjà énorme. Il faut une petite sélection pour confirmer tout ça, mais ça va venir...", prédisait-il.

Avec le PSG aussi, le natif de Paris a longtemps mis ses états d'âme de côté, le temps de faire ses preuves et d'attendre un coup de pouce du destin. Qui n'est jamais venu.

Ce n'est pourtant pas faute d'avoir brillé, très tôt, et plus particulièrement à l'été 2013 lors duquel il a remporté la Coupe du monde des moins de 20 ans, aux côtés de Paul Pogba, Samuel Umtiti et Florian Thauvin. Décisif en fin de tournoi, Areola avait stoppé deux tirs au but en finale.

"J'ai dit aux mecs de tirer leurs penalties et que moi je ferai le reste", avait-il affirmé après le triomphe des Bleuets, son sélectionneur Pierre Mankowski commentant avec humour: "Quand on a Alphonse en face, le but paraît petit".

Ce titre mondial n'a pourtant pas permis à Areola, barré par le N.1 italien Salvatore Sirigu et le N.2 Nicolas Douchez, de s'imposer au PSG, son club formateur. Alors il est allé chercher du temps de jeu dans d'autres clubs, en prêt.

- Trou d'air et rebond -

A Lens en Ligue 2 (2013-2014), Bastia (2014-2015) et Villarreal en Espagne (2015-2016), il s'aguerrit à des niveaux chaque fois plus élevés. Paris lui donne enfin sa chance en septembre 2016. Mais après un gros trou d'air en décembre, il est sorti du onze type d'Unai Emery au profit de Kevin Trapp.

La saison suivante est pourtant la sienne: son concurrent allemand est relégué sur le banc, il s'impose avec talent et autorité, notamment en Ligue des champions. Et l'arrivée du légendaire Gianluigi Buffon, cet été, ne semble pas l'avoir ébranlé.

"Il a fait une très, très bonne saison l'an dernier en assumant une responsabilité qui est élevée au Paris SG", pose Deschamps, vantant les mérites d'un joueur "en constance progression". "Il connaît une nouvelle situation avec l'arrivée de Buffon" mais "la cohabitation se passe bien" et "il a du temps de jeu aussi", embraye-t-il.

Si l'ancien gardien de la Juventus Turin, 40 ans, a lancé la saison du PSG en championnat, Areola a fait son retour fin août dans les cages parisiennes, en prévision des trois premiers matches de Ligue des champions où l'Italien est suspendu.

A Paris comme en équipe de France, les planètes s'alignent pour le jeune homme. Jeudi, c'est de la pelouse de l'Allianz Arena qu'il entendra résonner la Marseillaise. Son jour de gloire est enfin arrivé.

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