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US Open: Première demi-finale pour Osaka, à 20 ans

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US Open: Première demi-finale pour Osaka, à 20 ans

Naomi Osaka, le 5 septembre, à l'US Open
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KENA BETANCUR
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La Japonaise Naomi Osaka (19e) s'est qualifiée pour sa première demi-finale en Grand Chelem, à vingt ans, en surclassant l'Ukrainienne Lesia Tsurenko (36e) en deux sets 6-1, 6-1 en moins d'une heure, mercredi à New York.

Osaka est la première Japonaise à se hisser dans le dernier carré en tournoi majeur depuis 22 ans. En 1996, Kimiko Date avait atteint ce stade de la compétition à Wimbledon.

Pour une place en finale, elle affrontera l'Américaine Madison Keys (14e), finaliste sortante, ou l'Espagnole Carla Suarez Navarro (24e), opposées en soirée. L'affiche de la première demi-finale est déjà connue: Serena Williams, en quête d'une 24e couronne en Grand Chelem, rencontrera la Lettonne Anastasija Sevastova (18e).

Osaka comme Tsurenko (29 ans) disputaient mercredi leur premier quart de finale en tournoi majeur. Le meilleur résultat de la Japonaise en Grand Chelem jusqu'à cette édition 2018 de l'US Open était un huitième de finale, à l'Open d'Australie en début d'année.

"J'étais en panique à l'intérieur, mon corps tout entier tremblait mais j'ai bien joué", a raconté Osaka, qui a accueilli sa qualification pour le dernier carré sans émotion apparente, deux jours après avoir fondu en larmes après le succès qui lui avait ouvert les portes des quarts de finale.

La jeune Japonaise, qui a entamé la saison autour de la 70e place mondiale, s'est révélée au printemps sur ciment américain en s'offrant le tournoi d'Indian Wells puis en battant Serena Williams au premier tour à Miami.

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