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Ligue des nations: le Stade de France attend ses héros, vingt ans après 98

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Ligue des nations: le Stade de France attend ses héros, vingt ans après 98

Ligue des nations: le Stade de France attend ses héros, vingt ans après 98
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Les champions du monde sont de retour à la maison, avec la Coupe! Le Stade de France, théâtre des premiers rêves bleus en 1998, va pouvoir acclamer ses nouveaux héros, dimanche lors d'un match contre les Pays-Bas aux allures de tour d'honneur.

Bien sûr, il y a un match à jouer. Mais le score final importera sûrement peu aux yeux des 78.000 spectateurs espérés, tout à leur joie de célébrer le deuxième titre mondial gagné mi-juillet.

"Ce sera très fort émotionnellement, mais pour que la fête soit belle l'idéal est d'obtenir ce qu'on veut, c'est-à-dire gagner", a jugé samedi le compétiteur Didier Deschamps, lui-même sacré comme joueur il y a 20 ans dans l'enceinte de Saint-Denis.

Après le match, aux alentours de 22h45, le sélectionneur, son staff, puis les 23 champions du monde "seront présentés un à un avant un grand tour d'honneur du stade, avec le trophée de la Coupe du monde", prévient la Fédération française de football.

Hugo Lloris et Steve Mandanda, blessés et indisponibles pour ce match contre les Néerlandais comptant pour la Ligue des nations (coup d'envoi 20h45), seront présents pour ce spectacle son et lumières animé notamment par Magic System.

- Descente express -

Si la fête promet d'être belle, elle doit aussi permettre d'effacer le malaise né de la descente express des Champs-Elysées par les champions du monde, le 16 juillet au lendemain de la finale gagnée contre la Croatie (4-2) à Moscou.

Paul Pogba, Kylian Mbappé et consorts avaient été accueillis par une foule d'environ 300.000 personnes, mais leur autobus à impériale avait descendu l'emblématique avenue parisienne au pas de charge, suscitant l'incompréhension de nombreux fans.

"On a trouvé que c'était passé très rapidement", a témoigné samedi Antoine Griezmann, assurant que lui et ses partenaires auront "à coeur de faire un grand match" face aux Pays-Bas.

Pour ces grandes retrouvailles au Stade de France, Deschamps pourrait aligner une nouvelle fois les finalistes du Mondial-2018, mais avec Alphonse Areola dans les buts à la place de Lloris, comme jeudi soir à Munich contre l'Allemagne (0-0).

Le sélectionneur est cependant resté flou sur ses intentions, confirmant seulement la titularisation d'Areola dimanche. "On verra demain" pour les autres, "je continue de réfléchir", a-t-il confié.

En fin d'après-midi samedi, les 23 joueurs sélectionnés pour le match contre les Pays-Bas étaient présents à l'entraînement au Stade de France, a constaté un journaliste de l'AFP.

- "Oser jouer au football" -

Dans les couloirs de l'Allianz Arena, jeudi soir, les joueurs ont quasiment tous admis un manque de fraîcheur, physique autant que mentale, après un tournoi épuisant et des vacances trop courtes.

"On n'est pas encore au top physiquement. C'est dur mentalement de reprendre, tu sors d'une compétition avec beaucoup d'émotion", a reconnu Paul Pogba, le milieu de terrain de Manchester United.

Les mondialistes ont tous "repris tard mais ça fait partie du foot, c'est un éternel recommencement", a ajouté Blaise Matuidi, avant de se projeter vers le match suivant: "Dimanche, il y a un autre adversaire revanchard, qui revient bien ces derniers temps", pronostique le joueur de la Juventus Turin.

Les Pays-Bas, finalistes du Mondial-2010 et troisièmes quatre ans plus tard, n'ont pas réussi à se qualifier pour l'édition 2018.

L'équipe dirigée par Ronald Koeman, en phase de reconstruction, se présentera à Saint-Denis avec ses "Français" Kevin Strootman (Marseille), Kenny Tete et surtout Memphis Depay (Lyon), auteur d'un doublé jeudi en amical face au Pérou (2-1).

"C'est toujours un peu spécial" de rencontrer les champions du monde, estime le sélectionneur néerlandais. Il faudra "oser jouer au football et être très forts en défense", annonce l'ancien joueur du Barça.

Les "Oranje" seront privés de leur emblématique milieu de terrain Wesley Sneijder, qui a disputé son 134e et dernier match international jeudi devant 50.000 spectateurs, la plupart émus aux larmes, de la Johan Cruyff Arena, à Amsterdam.

Le public du Stade de France espère que dimanche les larmes seront bleues, et de joie. Comme le dimanche 15 juillet devant leur télévision.

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