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Ligue des nations: des retrouvailles à ne pas gâcher pour les Bleus

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Ligue des nations: des retrouvailles à ne pas gâcher pour les Bleus

Ligue des nations: des retrouvailles à ne pas gâcher pour les Bleus
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Une défaite gâcherait la fête: les champions du monde français espèrent célébrer comme il se doit leur second sacre mondial, dimanche face aux Pays-Bas pour leur retour au Stade de France, et repousser le souvenir amer des festivités inachevées sur les Champs-Elysées.

Deux heures avant le coup d'envoi (prévu à 20h45), des supporteurs de Tours, du Mans ou encore de Cherbourg, étaient déjà présents autour du stade, maillots et drapeaux bleus sur le dos, peintures tricolores sur le visage.

Julien Jouhannet, venu de Châteauroux avec des amis, s'attend à une grosse ambiance. Mais il faut "qu'ils gagnent aussi, qu'on puisse fêter la Coupe du monde". Fans des Bleus "depuis toujours", Soraya et Greg sont eux venus de Moselle avec un pronostic: "3-0!".

Après avoir repris par un match nul contre l'Allemagne jeudi (0-0), les hommes de Didier Deschamps, sacré comme joueur ici-même il y a 20 ans contre le Brésil, vont s'offrir un dernier tour d'honneur devant leur public.

"Les belles choses, on a envie qu'elles continuent à vie", livre le sélectionneur français. "Ce sera très fort émotionnellement, mais pour que la fête soit belle l'idéal est d'obtenir ce qu'on veut, c'est-à-dire gagner", poursuit "DD" le compétiteur.

- Tour d'honneur -

Aux environs de 22h45, le sélectionneur, son équipe technique puis les 23 champions du monde "seront présentés un à un, avant un grand tour d'honneur du stade avec le trophée de la Coupe du monde", selon la Fédération (FFF).

Forfaits, le capitaine Hugo Lloris et sa doublure dans les buts, Steve Mandanda, seront présents pour les célébrations

Un spectacle son et lumières est prévu, animé notamment par le groupe Magic System dont une des chansons, "Magic in the air", a accompagné le parcours des Bleus en Russie.

Au-delà de la rencontre, comptant pour la Ligue des nations (nouveau tournoi de l'UEFA), les joueurs pourront communier avec leurs supporteurs, huit semaines après une parade sur les Champs-Elysées qui en avait frustré plus d'un.

Au lendemain de la finale gagnée contre la Croatie (4-2) à Moscou, les Bleus avaient été accueillis par une foule d'environ 300.000 personnes à Paris. Mais leur bus à impériale avait descendu l'avenue parisienne au pas de charge, avant qu'ils ne soient longuement reçus à l'Elysée par Emmanuel Macron, suscitant l'incompréhension voire la colère de nombreux fans.

"On a trouvé que les festivités étaient passées très rapidement" en juillet, a témoigné Antoine Griezmann, assurant que lui et ses partenaires auront "à coeur de faire un grand match" face aux Pays-Bas, avec une victoire à la clé "pour que la fête soit meilleure".

- Areola titulaire -

Pour ces retrouvailles au Stade de France, Deschamps pourrait aligner une nouvelle fois les finalistes du Mondial-2018, avec Alphonse Areola dans les buts à la place de Lloris, comme jeudi à Munich.

Interrogé dimanche sur TF1, son adjoint Guy Stéphan n'a livré aucune indication. "Il y aura le même gardien, ça c'est sûr", a-t-il seulement glissé dans l'émission Téléfoot.

Face aux Bleus, les Pays-Bas vont tout faire pour gâcher la fête.

"Nous allons jouer contre le champion du monde, c'est toujours un peu spécial mais il faut aussi dire que c'est du passé", estime le sélectionneur Ronald Koeman, exhortant ses joueurs à "oser jouer au football".

Absente du dernier Mondial après avoir été finaliste en 2010 et troisième en 2014, l'équipe néerlandaise est en phase de reconstruction mais a le potentiel pour perturber des Bleus, apparus pour certains à court de forme jeudi en Allemagne.

Koeman peut compter sur ses "Anglais" Virgil van Dijk et Georginio Wijnaldum (Liverpool), ainsi que sur son trio "français" composé de Kevin Strootman (Marseille), Kenny Tete et Memphis Depay (Lyon), auteur d'un doublé jeudi face au Pérou (2-1).

Tandis que les Bleus voudront faire perdurer le souvenir du Mondial russe, les "Oranje" tenteront d'en effacer un autre: celui de la cuisante défaite (4-0) subie lors de leur dernière visite au Stade de France, fin août 2017.

Au crépuscule de l'été dernier, Mbappé avait conclu ce festival offensif par son premier but sous le maillot bleu. Pour faire chavirer les 78.000 spectateurs espérés au Stade de France, le gamin de Bondy (Seine-Saint-Denis), candidat comme Griezmann au Ballon d'Or en fin d'année, voudra sans doute récidiver.

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