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Tour d'Espagne étape: Yates quasi couronné, Mas adoubé

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Tour d'Espagne étape: Yates quasi couronné, Mas adoubé

Tour d'Espagne étape: Yates quasi couronné, Mas adoubé
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Après la désillusion, la consécration ! Leader défaillant du Tour d'Italie en mai, Simon Yates a retrouvé le sourire samedi au Tour d'Espagne en s'assurant la victoire finale dans l'avant-dernière étape, pendant que le jeune Enric Mas prenait date: succès et deuxième place du général.

A l'issue de cette 20e étape arrivant au col de la Gallina, en Andorre, le Britannique Yates (Mitchelton-Scott, 26 ans) a parfaitement géré son effort et préservé son maillot rouge de leader après 97 km de course et pas moins de six ascensions répertoriées à la veille de l'arrivée à Madrid.

L'Anglais a terminé à la 3e place de l'étape derrière l'Espagnol Mas (Quick-Step) et le Colombien Miguel Angel Lopez (Astana), qui l'accompagneront dans cet ordre sur le podium final dimanche.

Yates succède ainsi au palmarès de la Vuelta à son compatriote Chris Froome, sacré en 2017 et absent cette année.

C'est une belle revanche pour Yates d'avoir réussi à ramener le maillot rouge jusqu'à Madrid: en mai dernier, le Britannique, longtemps porteur du maillot rose de leader du Giro, avait craqué dans l'avant-dernière étape et laissé filer Froome vers la victoire.

- Carton plein britannique -

Il a su cette fois mieux gérer ses efforts: Yates a pris un peu par hasard le maillot rouge lors de la 9e étape, il l'a cédé pendant deux jours à l'échappé espagnol Jesus Herrada et l'a reconquis avec autorité en remportant la 14e étape à Les Praeres.

Ensuite, le natif de Bury (Angleterre) a signé un solide contre-la-montre avant d'écoeurer la concurrence en montagne avec le soutien de son équipier et frère jumeau Adam.

Avec ce probable triomphe de Simon Yates, la Grande-Bretagne aura remporté cette saison les trois Grands Tours de trois semaines après Froome sur le Tour d'Italie puis Geraint Thomas sur le Tour de France, symbole des lourds investissements britanniques dans le cyclisme. Par le passé, l'Espagne (en 2008) ou la France (en 1964) avaient déjà réussi un tel carton plein sur Giro, Tour et Vuelta la même année.

L'ultime étape de montagne de ce Tour d'Espagne a en revanche été fatale au vétéran espagnol Alejandro Valverde (Movistar), qui a craqué et perdu sa deuxième place du classement général, ainsi qu'au Néerlandais Steven Kruijswijk (LottoNL-Jumbo), éjecté du podium.

- Mas-Lopez, duel d'avenir -

C'est cruel pour Valverde (38 ans), qui a longtemps talonné Yates avant d'être renvoyé à ses limites en haute montagne. Et il faudra voir si le Murcien, l'un des grands favoris des Mondiaux d'Innsbruck fin septembre, se remet des efforts consentis.

Outre Yates, les autres grands gagnants du jour s'appellent Mas (23 ans) et Lopez (24 ans), dont le duel au sommet samedi a esquissé de futures batailles en montagne dans les prochaines années.

A ce jeu-là, Mas a été le plus costaud dans un sprint au bout de l'effort, remportant sa deuxième victoire chez les professionnels. Le petit Majorquin confirme ainsi les attentes placées en lui par son mentor Alberto Contador, qui l'avait pris sous son aile au sein de l'équipe de jeunes de sa fondation.

Thibaut Pinot, l'un des grands animateurs de ce Tour, a tiré une fois de plus son épingle du jeu: le Français a terminé 4e de l'étape, et encore grappillé une place au classement général, où il passe du 7e au 6e rang.

Dimanche, la 21e et dernière étape devrait se résumer à une traditionnelle procession suivie d'un sprint massif entre Alcorcon et Madrid (100,9 km), avec onze tours d'un circuit urbain s'achevant sur le Paseo del Prado, tout près du musée du même nom qui fête son bicentenaire.

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