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Evian Championship: l'Américaine Stanford remporte son premier majeur à 40 ans

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Evian Championship: l'Américaine Stanford remporte son premier majeur à 40 ans

Evian Championship: l'Américaine Stanford remporte son premier majeur à 40 ans
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Mieux vaut tard que jamais. A l'âge de 40 ans, la golfeuse américaine Angela Stanford a remporté dimanche l'Evian Championship, son premier majeur en carrière, grâce à un dernier tour bouclé à 68 points.

Stanford a décroché un chèque de 495.000 euros, en terminant douze coups sous le par, avec un coup d'avance sur les Américaines Amy Olson, Mo Martin et Austin Ernst ainsi que sur la Sud-Coréenne Kim Sei-Young.

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"Je ne comprends toujours pas vraiment ce qui s'est passé," a reconnu Stanford sans pouvoir retenir ses larmes. "Mais je suis vraiment heureuse," a-t-elle ajouté, soulagée et heureuse de gagner pour la première fois un tournoi du Grand Chelem après 18 ans de carrière chez les pros.

Mais ce ne fut pas de tout repos pour l'Américaine qui a échoué à réaliser un birdie au 18e trou et a cru voir le titre lui échapper.

Contre toute attente, sa compatriote Amy Olson a été en tête toute la journée mais a fini par s'écrouler au 18e trou, en concédant un double-bogey.

"Parfois, vous êtes pris par surprise par les évènements. Vous pensez que c'est terminé pour vous et finalement, voilà ce qui se passe. C'est plutôt chouette", s'est réjoui la native de Fort Worth au Texas.

Le scénario de dimanche a de quoi surprendre, tant la victoire finale semblait promise à Olson qui menait de cinq coups avant le dernier tour.

Mais un birdie au 10e trou et surtout un eagle au 15e a permis à Stanford de se relancer dans la course.

La suite a été cruelle pour Olson, qui a pourtant essayé de masquer sa déception: "J'ai réalisé un bon coup mais j'ai mis trop d'agressivité dans mon premier putt. Ça reste tout de même mon meilleur résultat dans un tournoi. Il y a beaucoup de choses positives à retenir", a assuré la joueuse de 26 ans.

La gagnante du jour a tenu à saluer sa compatriote malheureuse: "Je suis désolée pour Amy", a déclaré Stanford. "Je n'espérais pas qu'elle manque son coup au 18e trou. Mais elle est jeune, son heure viendra", a-t-elle prédit.

Stanford est la première Américaine à remporter l'Evian Championship depuis que le tournoi est devenu un Majeur en 2013.

"Vous pensez toujours que vous avez le niveau pour gagner un Majeur mais après 18 ans sur le circuit, le doute finit vraiment par s'installer," a reconnu Stanford, qui avait failli remporter l'US Open en 2003.

Du côté des Françaises, Camille Chevalier a terminé au 65e rang et Céline Boutier en 69e position.

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