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Mondial-2019 de basket: les Français tout près de la Chine lors des qualifications

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Mondial-2019 de basket: les Français tout près de la Chine lors des qualifications

Mondial-2019 de basket: les Français tout près de la Chine lors des qualifications
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Les basketteurs français ont effacé le couac de Botevgrad en battant la Finlande, 83 à 67, dimanche à Montpellier, une victoire qui les amène tout près du Mondial en Chine l'été prochain.

Pas assez concentrés, les Bleus s'étaient laissé surprendre jeudi en Bulgarie (74-68), une nation classée 50e mondiale. A cause de cet accident, il leur faudra attendre pour valider leur ticket pour le Mondial, peut-être après le prochain match en République tchèque le 30 novembre. Mais à quatre rencontres de la fin, avec sept victoires et une défaite au compteur, seul un cataclysme pourrait les priver du voyage en Chine (31 août - 15 septembre).

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Après la claque de jeudi, les Français sont arrivés avec un tout autre état d'esprit devant les 8000 supporteurs de l'Arena. Agressifs en défense, appliqués en attaque, ils se sont mis hors de portée dès la pause (+26).

Les shooteurs finlandais rappelaient de mauvais souvenirs aux Français. L'an passé, ils les avaient battus dans le premier match de l'Euro à Helsinki. Mais à Montpellier, la jeune star Lauri Markkanen, des Chicago Bulls, n'était pas là, alors que Vincent Collet alignait une forte équipe autour de son nouveau capitaine Nicolas Batum (14 points), malgré quelques absences (Evan Fournier, Rudy Gobert, Fabien Causeur).

Après deux quarts-temps parfaits, où Charles Kahudi (14 points) et Paul Lacombe (11 points), encore une fois transcendé en bleu, ont été impeccables, les Français ont faibli au retour des vestiaires, à l'exception de Mathias Lessort, hyper actif à l'intérieur (13 points, 6 rebonds, 4 passes), un joueur qui a marqué des points durant cette "fenêtre". Il a fallu resserrer les boulons quand les Finlandais sont revenus à 11 points dans le dernier quart-temps.

"On a fait une petite erreur en Bulgarie et on avait à cœur de se rattraper. Je compte sur les gars qui seront là pour finir le travail", a commenté au micro de Canal Plus Sport, Nicolas Batum, qui ne sera pas là pour les prochains matchs, au milieu de la saison de NBA. Après le voyage en République tchèque, les Français recevront la Bulgarie le 3 décembre à Limoges.

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