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WTA: Osaka ravie de jouer à Tokyo où elle est dans le dernier carré

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WTA: Osaka ravie de jouer à Tokyo où elle est dans le dernier carré

Naomi Osaka was barely troubled on her way to her way to the Tokyo semis
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TOSHIFUMI KITAMURA
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Naomi Osaka, première Japonaise lauréate d'un tournoi du Grand Chelem, s'est déclarée ravie et enthousiasmée de jouer à Tokyo où elle disputera les demi-finales samedi, tout en assurant n'éprouver "aucune pression supplémentaire de jouer au Japon" après son sacre à l'US Open.

"J'ai amélioré plusieurs choses au cours des dernières années et je suis enthousiasmée d'être ici", a réagi Osaka, après sa victoire (6-3, 6-3) sur la Tchèque Barbora Strycova vendredi, en dépit d'un niveau de jeu nettement loin de celui produit face à Serena Williams en finale à New York.

Mais Osaka, âgée de 20 ans, a su se conduire en championne sur les points importants: un surpuissant coup droit pour boucler le set initial, suivi d'un autre missile, toujours en coup droit, pour s'offrir une balle de match.

Si la Tchèque de 32 ans retardait une première fois la fin des hostilités, elle ne pouvait rien faire face au service gagnant qui lui arrivait directement sur elle. "Je l'ai rencontré à trois reprises, et à chaque fois, ça a été très difficile", a expliqué la Japonaise, 7e joueuse mondiale.

Camila Giorgi, tombeuse de la tenante du titre danoise Caroline Wozniacki jeudi, doit s'attendre à subir les coups de foudre d'Osaka même si l'Italienne a pu économiser des forces en profitant de l'abandon de la Bélarusse Victoria Azarenka, souffrant de maux d'estomac, après les huit premiers jeux (5-3).

L'autre demi-finale mettra aux prises la Tchèque Karolina Pliskova, qui a éliminé la qualifiée américaine Alison Riske 6-1, 6-7 (5/7), 7-6 (7/4) après avoir sauvé deux balles de match, et la Croate Donna Vekic, victorieuse de la Française Caroline Garcia 6-3, 6-4.

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