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Rugby Championship: le double objectif des All Blacks en Argentine

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Rugby Championship: le double objectif des All Blacks en Argentine

Rugby Championship: le double objectif des All Blacks en Argentine
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Une réaction et un trophée: la Nouvelle-Zélande a pour double objectif, dans la nuit de samedi à dimanche en Argentine (00h40 françaises), de laver l'affront de la défaite face à l'Afrique du Sud et de remporter une nouvelle édition du Rugby Championship.

Une victoire assortie du bonus offrirait aux doubles champions du monde en titre (16 points) le trophée pour la sixième fois en sept éditions depuis l'inclusion des Pumas en 2012. Quel que soit le résultat de l'Afrique du Sud (10 points) contre l'Australie, plus tôt (17h05) à domicile à Port Elizabeth.

Les Springboks, justement, sont venus hanter les nuits des Néo-Zélandais en leur infligeant il y a deux semaines leur première défaite à la maison face à une nation depuis septembre 2009 (36-34).

Ce qui n'arrange pas les affaires des Argentins, métamorphosés depuis l'arrivée à leurs commandes de Mario Ledesma début juillet: ils viennent de l'emporter en Australie (23-19) pour la première depuis 1983, parvenant ainsi à remporter enfin deux matches dans une même édition du Rugby Championship.

"Bravo aux Springboks, mais ils ne nous ont pas fait une faveur. Je voulais voir les All Blacks débarquer après une victoire contre l'Afrique du Sud parce qu'il est très rare de les voir perdre deux fois de suite"; a ainsi déclaré Emiliano Boffeli, l'arrière des Pumas qui n'ont jamais battu la Nouvelle-Zélande (26 défaites et un nul).

La dernière fois, c'était en août 2011, où les Blacks avaient chuté en Australie puis en Afrique du Sud. Aussi s'avancent-ils revanchards à Buenos Aires: "Ce groupe veut toujours gagner et bien jouer. Quand ce n'est pas le cas, c'est dur à encaisser. Le groupe est composé de compétiteurs, c'est probablement le moins qu'on puisse dire!" a lancé le centre néo-zélandais Ryan Crotty.

L'Afrique du Sud entend de son côté enchaîner face à des Wallabies au plus bas, tombés pour la première fois au 7e rang mondial après avoir gagné seulement cinq de leurs sept test-matches cette année.

"Nous ne voulons pas de victoire sans lendemain. Tout l'éclat du succès en Nouvelle-Zélande disparaîtra si nous livrons une performance médiocre et perdons face aux Wallabies" a estimé le demi de mêlée Faf de Klerk.

Classement: Pts J G N P Bp Bc Bonus

1. Nouvelle-Zélande 16 4 3 0 1 158 85 4

2. Afrique du Sud 10 4 2 0 2 107 110 2

3. Argentine 8 4 2 0 2 100 118 0

4. Australie 5 4 1 0 3 67 119 1

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