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All Blacks: la surprise Papalii

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Le staff des All Blacks a retenu lundi pour la première fois le troisième ligne Dalton Papalii dans le groupe de 32 joueurs pour le test contre l'Australie au Japon fin octobre puis la tournée de novembre dans l'hémisphère nord.

Papalii, qui a fêté son 21e anniversaire le 11 octobre, est le seul nouveau venu dans le groupe. Il remplace numériquement Sam Cane qui s'est fracturé une vertèbre lors de la victoire en Afrique du sud (32-30) le 6 octobre.

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Le jeune flanker a fait ses débuts cette année en Super Rugby avec Auckland et a réalisé une bonne saison en finissant notamment meilleur plaqueur du championnat.

"Il a joué un rugby exceptionnel cette année et il mérite sa chance", a déclaré le sélectionneur Steve Hansen.

Le talonneur Dane Coles, le 2e ligne Brodie Retallick, le 3e ligne Liam Squire et le pilier Joe Moody font leur retour dans le groupe.

La Nouvelle-Zélande doit affronter l'Australie le 27 octobre à Yokohama (Japon) puis l'Angleterre à Twickenham le 10 novembre, l'Irlande à Dublin le 17 novembre et enfin l'Italie à Rome le 24 novembre.

Hansen a également nommé un groupe de 19 joueurs, dont sept sans la moindre sélection, en vue du match contre le Japon, pays hôte du Mondial-2019, programmé le 3 novembre à Tokyo.

"Le fait d'avoir un groupe supplémentaire au Japon va nous permettre d'envoyer tôt le gros de notre équipe principale à Londres pour qu'elle s'acclimate", a expliqué le sélectionneur.

"Nous profiterons aussi de cette étape japonaise de notre tournée pour tester des petites choses en vue de la Coupe du monde l'an prochain. Nous logerons par exemple dans les mêmes hôtels et utiliserons les mêmes terrains d'entraînement", a ajouté Hansen.

Le groupe de la Nouvelle-Zélande pour la tournée

Avants (18): Dane Coles, Nathan Harris, Codie Taylor, Owen Franks, Nepo Laulala, Joe Moody, Karl Tu'inukuafe, Ofa Tuungafasi, Scott Barrett, Brodie Retallick, Patrick Tuipulotu, Sam Whitelock, Vaea Fifita, Dalton Papalii, Kieran Read (cap), Ardie Savea, Liam Squire, Matt Todd.

Arrières (14): TJ Perenara, Aaron Smith, Te Toiroa Tahuriorangi, Beauden Barrett, Damian McKenzie, Richie Mo'unga, Ryan Crotty, Jack Goodhue, Anton Lienert-Brown, Sonny Bill Williams, Jordie Barrett, Rieko Ioane, Waisake Naholo, Ben Smith

Le groupe additionnel pour le test contre le Japon

Avants (11): Asafo Aumua, Liam Coltman, Tyrel Lomax, Reuben O'Neill, Tim Perry, Angus Ta'avao, Luke Romano, Jackson Hemopo, Gareth Evans, Dillon Hunt, Luke Whitelock.

Arrières (8): Mitchell Drummond, Bryn Hall, Brett Cameron, Ngani Laumape, Matt Proctor, George Bridge, David Havili, Nehe Milner-Skudder.

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