DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

XV de France: Brunel ouvre la porte aux jeunes et la ferme aux étrangers

Vous lisez :

XV de France: Brunel ouvre la porte aux jeunes et la ferme aux étrangers

XV de France: Brunel ouvre la porte aux jeunes et la ferme aux étrangers
Taille du texte Aa Aa

Le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel a offert mercredi leur première convocation en bleu aux jeunes Demba Bamba et Julien Marchand, en vue des tests de novembre, mais pas au Fidjien Alivereti Raka ni au Sud-Africain Paul Willemse, dans l'attente de leur passeport français.

"En équipe de France, un joueur doit être de nationalité française": quelques minutes seulement après l'annonce du groupe de 31 retenus pour défier l'Afrique du Sud (10 novembre), l'Argentine (17) et les Fidji (24), le président de la Fédération s'est fendu de ce message sur son compte Twitter, sans doute conscient du débat provoqué par le recours aux joueurs étrangers.

gi

Laporte avait effectivement déclaré, en décembre 2016 peu après son élection, avoir "pris la décision politique de ne plus faire jouer de joueurs étrangers en équipe nationale". Mais il avait mis de l'eau dans son vin depuis, indiquant qu'une demande de naturalisation en cours valait nationalité.

Raka et Willemse "auraient pu avoir le passeport lundi et mardi" et être appelés, a justifié Laporte mercredi soir, interrogé par l'AFP. "Les préfectures de l'Hérault et du Puy-de-Dôme ont renvoyé des dossiers avec avis favorable, cela veut dire qu'ils sont sur le bon chemin", a-t-il ajouté.

Une fois leurs papiers obtenus, le puissant ailier de Clermont (23 ans) et le massif deuxième ligne de Montpellier (25 ans) pourraient intégrer le groupe et espérer disputer la Coupe du monde 2019 (20 septembre-2 novembre).

- Slimani et Gourdon sanctionnés -

Bamba (20 ans) et Marchand (23 ans), les seuls non capés de la liste, peuvent eux sérieusement lorgner le Japon. Deux exemples de précocité et de maturité.

Le premier, champion du monde des moins de 20 ans en juin avec les Bleuets, n'a que 20 ans, quinze matches professionnels au compteur et joue encore en Pro D2 (Brive) mais n'a cessé de franchir les paliers depuis près de deux ans.

Brunel, confronté aux difficultés de Rabah Slimani (non convoqué), dans le collimateur des arbitres pour sa tenue en mêlée fermée, a envie de voir si Bamba (1,85 m pour 125 kg), impressionnant dans le jeu courant, peut déjà faire la maille au niveau international. Notamment en mêlée fermée, qui requiert de l'expérience.

Marchand, lui, est devenu cette saison à seulement 23 ans le capitaine du Stade Toulousain et est préféré comme troisième talonneur à Pierre Bourgarit.

A ce poste, le capitaine Guilhem Guirado fait son retour après avoir été ménagé lors de la tournée en Nouvelle-Zélande. Comme d'autres absents de juin: Arhur Iturria, Wenceslas Lauret, Sébastien Vahaamahina et Louis Picamoles chez les avants, Antoine Dupont, Camille Lopez et Damian Penaud chez les arrières.

- Le pari Dupont -

Picamoles avait renoncé au voyage à l'autre bout du monde pour se régénérer physiquement (opération d'une épaule) et mentalement après avoir peu apprécié la façon dont la Fédération avait géré la virée nocturne d'Edimbourg en février dans le Tournoi des six nations, qui lui avait coûté sa place.

Brunel attendait qu'il lui montre sa volonté de revenir en bleu: c'est visiblement chose faite, et le Montpelliérain pourra apporter sa puissance unique à un poste de N.8 qui attend toujours son titulaire. Kevin Gourdon est dès lors éjecté du groupe après avoir peu joué depuis le début de saison.

Autre poste prépondérant, celui d'ouvreur: le sélectionneur pourra enfin tester Lopez, dont la carrière internationale a été hachée par les blessures (dernière sélection en mars 2017), et notamment son association avec Morgan Parra, son coéquipier à Clermont.

Hormis Slimani et Gourdon, les grands perdants de la liste sont le centre Virimi Vakatawa et l'ailier Rémy Grosso. A ce poste, Brunel a choisi de tester Penaud, repositionné avec succès à Clermont depuis le début de saison, et de convoquer Teddy Thomas, qui n'a pas encore repris la compétition après sa blessure à une cuisse subie il y a un mois.

Le demi de mêlée Antoine Dupont a lui retrouvé les terrains après sa grave blessure au genou droit en février. Mais il y a seulement deux semaines, et pendant moins d'une heure au total. Sa convocation ressemble à un petit pari.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2018 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2018 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.